Die Kunst, eine Sache nach der anderen zu tun

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Nur eine Sache auf einmal zu tun, ist eine überraschend wirkungsvolle Möglichkeit, produktiver zu werden.

Oberflächlich betrachtet macht das keinen Sinn: Ist mehr schneller zu machen nicht der ultimative Weg zur Produktivität? Ich würde vehement argumentieren, dass es nicht ist. Mehr als eine Sache gleichzeitig zu tun, ist eine großartige Möglichkeit, beschäftigter zu werden, und es ist normalerweise eine ansprechendere Arbeitsweise. Wenn wir versuchen, mehrere Dinge gleichzeitig zu tun, wird das Gehirn stärker stimuliert und es setzt mehr Dopamin (eine Hauptvergnügungschemikalie) frei. Aber eine Studie nach der anderen hat gezeigt, dass Multitasking zwar anregend sein kann und uns sogar produktiver fühlen lässt, es uns aber unweigerlich weniger produktiv macht.

Die Aufmerksamkeit, die wir dem zuwenden können, was vor uns liegt, ist begrenzt. Unser Gehirn wird jeden Moment mit Informationen überflutet – Anblicke, Geräusche, Worte, Gedanken, Aufgaben und mehr. Es kann sich nur auf so viel konzentrieren. (Eine faszinierende Studie, die von Timothy Wilson an der University of Virginia durchgeführt wurde, ergab, dass unser Gehirn zwar 11 Millionen „Bits” an Informationen pro Sekunde empfängt, aber nur 40 davon verarbeiten kann.) Wir müssen unsere begrenzte Aufmerksamkeit weise einsetzen.

Überraschenderweise zeigen Multitasking-Studien, dass wir, wenn wir denken, dass wir Multitasking betreiben, tatsächlich kein Multitasking sind. Es ist für unser Gehirn unmöglich, sich auf zwei Aufgaben gleichzeitig zu konzentrieren – es wechselt tatsächlich schnell zwischen ihnen. Anstatt unseren gesamten Fokus und unsere Energie auf eine Aufgabe zu lenken, verteilen wir sie dünn, was uns daran hindert, tief in eine unserer Aufgaben einzutauchen. Wenn wir Multitasking betreiben, erledigen wir alles nur mittelmäßig.

Obwohl dies der Fall ist, ist es gleichzeitig schwer zu leugnen, dass sich Multitasking unglaublich anfühlt. Ich bin davon überzeugt, dass wir es deshalb tun, weil es wirklich keinen anderen Grund dafür gibt. Multitasking macht uns nicht nur zu dünn, sondern macht uns auch auf andere Weise weniger produktiv. Es hat sich gezeigt, dass Multitasking länger dauert, uns schlechter darin macht, irrelevante Informationen zu ignorieren, und das Speichern und Organisieren von Informationen schwieriger macht. Es wirkt sich sogar auf unser Gedächtnis aus – wenn wir Multitasking betreiben, wechseln wir eher in den Autopilot-Modus, wodurch wir uns weniger gut daran erinnern können, woran wir arbeiten. (Aus diesem Grund erinnern wir uns weniger daran, wenn wir eine Fernsehsendung mit einem Gerät vor uns ansehen.)

Singletasking ist das Gegenteil von Multitasking und in praktisch jeder Hinsicht besser. Unser Gehirn kann Single-Tasking anfangs widerstehen, weil es weniger stimulierend ist. Aber wenn wir an einer Sache nach der anderen arbeiten, können wir tiefer eintauchen und bei jeder Aufgabe einen besseren Job machen. Auf diese Weise müssen wir unsere Zeit, Aufmerksamkeit und Energie – die drei Bestandteile der Produktivität – nicht auf viele Dinge gleichzeitig verteilen. Durch Singletasking können wir im Moment mehr Aufmerksamkeitsraum um unsere Arbeit herum schaffen, wodurch wir tiefer denken, mehr Verbindungen herstellen, kreativer arbeiten und mehr Sinn in der Arbeit finden können.

Wenn Sie an Ihren letzten verrückt-produktiven Tag zurückdenken, haben Sie wahrscheinlich nicht eine Million Dinge gleichzeitig getan. Wahrscheinlich haben Sie nur an einer Aufgabe gearbeitet und übermäßig viel Zeit, Aufmerksamkeit und Energie darauf verwendet. Während es Zeit und Energie braucht, sich daran zu gewöhnen, den ganzen Tag über weniger stimuliert zu sein, lohnt es sich auf jeden Fall.

Durch Singletasking können wir sogar unseren „Aufmerksamkeitsmuskel” aufbauen – wie viel Kontrolle wir darüber haben, worauf wir unsere Aufmerksamkeit richten. Im Jahr 2010 entdeckten die Harvard-Psychologen Matthew Killingsworth und Daniel Gilbert , dass 47 % unserer wachen Stunden damit verbracht werden, über etwas nachzudenken, das nichts mit dem zu tun hat, was gerade vor uns liegt. Die Auswirkungen auf die Produktivität sind enorm: Jemand, der 75 % der Zeit aufmerksam ist, wird deutlich produktiver sein als jemand, der sich 50 % der Zeit auf seine Arbeit konzentriert. Singletasking hilft uns, unseren Aufmerksamkeitsmuskel aufzubauen, denn jedes Mal, wenn wir unsere Aufmerksamkeit wieder zügeln, trainieren wir unseren Aufmerksamkeitsmuskel und entwickeln unsere exekutiven Funktionen.

Verlassen Sie sich nicht einfach auf mein Wort – versuchen Sie es nächste Woche mit Single-Tasking. Stellen Sie einen Timer auf 20 Minuten ein (was ungefähr bedeutet, wie lange Sie sich auf eine Aufgabe konzentrieren können, bevor Sie den Fokus verlieren – deshalb dauern TED Talks 18 Minuten) und nutzen Sie diese Zeit, um nur eine Sache zu tun. Ihr Gehirn mag sich dem Experiment zunächst widersetzen, aber sobald Sie sich in einen Groove eingelebt haben, werden Sie sich unglaublich fühlen. Denken Sie danach darüber nach, wie viel Sie in diesen 20 Minuten erreicht haben. Sie werden staunen.

Bei der Produktivität geht es nicht darum, wie beschäftigt wir sind oder wie schnell wir arbeiten – es geht darum, wie viel wir erreichen. Das bleibt uns am Ende des Tages.

Nur eine Sache auf einmal zu tun, ist eine der besten Möglichkeiten, in kürzerer Zeit mehr zu erreichen.

Aufnahmequelle: alifeofproductivity.com

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