L’arte di fare una cosa alla volta

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Fare solo una cosa alla volta è un modo sorprendentemente potente per diventare più produttivi.

In apparenza, questo non ha alcun senso: fare di più, più velocemente, non è forse il percorso definitivo verso la produttività? Direi con veemenza che non lo è. Fare più di una cosa alla volta è un ottimo modo per impegnarsi e di solito è un modo più coinvolgente di lavorare. Quando proviamo a fare più cose contemporaneamente, il cervello è più stimolato e rilascia più dopamina (una delle principali sostanze chimiche del piacere). Ma studio dopo studio ha dimostrato che mentre il multitasking può essere stimolante e può persino farci sentire più produttivi, invariabilmente ci rende meno produttivi.

L’attenzione che possiamo dare a ciò che abbiamo di fronte è limitata. In ogni momento, il nostro cervello è inondato di informazioni: viste, suoni, parole, pensieri, cose da fare e altro ancora. Può concentrarsi solo su così tanto. (Un affascinante studio condotto da Timothy Wilson presso l’Università della Virginia ha scoperto che mentre il nostro cervello riceve 11 milioni di "bit" di informazioni al secondo, può elaborarne solo 40.) Dobbiamo investire saggiamente la nostra limitata attenzione.

Più sorprendentemente, gli studi sul multitasking mostrano che quando pensiamo di essere multitasking, in realtà non lo siamo. È impossibile per il nostro cervello concentrarsi su due compiti contemporaneamente, in realtà sta rapidamente passando da uno all’altro. Invece di incanalare la nostra completa concentrazione ed energia in un compito, lo diffondiamo, il che ci impedisce di immergerci in profondità in uno qualsiasi dei nostri compiti. Quando facciamo multitasking, facciamo un lavoro mediocre di tutto.

Mentre è così, però, allo stesso tempo è difficile negare che il multitasking sia incredibile. Sono convinto che questo sia il motivo per cui lo facciamo, perché non c’è davvero nessun altro motivo per farlo. Oltre a disperderci troppo, il multitasking ci rende meno produttivi in ​​altri modi. È stato dimostrato che il multitasking richiede più tempo, ci rende peggiori nell’ignorare le informazioni irrilevanti e rende più difficile la memorizzazione e l’organizzazione delle informazioni. Influisce anche sulla nostra memoria: quando eseguiamo il multitasking, è più probabile che passiamo alla modalità pilota automatico, il che ci rende meno capaci di ricordare su cosa lavoriamo. (Ecco perché, quando guardiamo un programma TV con un dispositivo davanti a noi, lo ricordiamo meno.)

Il single-tasking è l’opposto del multitasking ed è migliore praticamente in ogni modo. Il nostro cervello può inizialmente resistere al single-tasking perché è meno stimolante. Ma lavorare su una cosa alla volta ci permette di approfondire e fare un lavoro migliore in ogni compito. In questo modo non dobbiamo distribuire il nostro tempo, attenzione ed energia, i tre ingredienti della produttività, su molte cose contemporaneamente. Il single-tasking ci consente di creare più spazio di attenzione attorno al nostro lavoro nel momento, il che ci consente di pensare più a fondo, creare più connessioni, lavorare in modo più creativo e trovare più significato nel lavoro.

Se ripensi al tuo ultimo giorno follemente produttivo, probabilmente non stavi facendo un milione di cose in una volta. È probabile che tu stia lavorando su un solo compito e dedicandovi una quantità eccessiva di tempo, attenzione ed energia. Anche se ci vuole tempo ed energia per adattarsi a essere meno stimolati durante il giorno, ne vale facilmente la pena.

Il single-tasking ci consentirà persino di rafforzare il nostro "muscolo dell’attenzione": quanto controllo abbiamo su dove dirigiamo la nostra attenzione. Nel 2010, gli psicologi di Harvard Matthew Killingsworth e Daniel Gilbert hanno scoperto che il 47% delle nostre ore di veglia viene speso pensando a qualcosa di totalmente estraneo a ciò che è attualmente di fronte a noi. Le conseguenze sulla produttività di questo sono enormi: qualcuno che è attento il 75% delle volte sarà significativamente più produttivo di qualcuno che si concentra sul proprio lavoro il 50% delle volte. Il compito singolo ci aiuta a rafforzare il nostro muscolo dell’attenzione, perché ogni volta che reprimiamo la nostra attenzione, alleniamo il nostro muscolo dell’attenzione e sviluppiamo il nostro funzionamento esecutivo.

Non limitarti a credermi sulla parola: prova a lavorare da solo per la taglia la prossima settimana. Imposta un timer per 20 minuti (che corrisponde a quanto tempo puoi concentrarti su un’attività prima di perdere la concentrazione, ecco perché i TED Talks durano 18 minuti) e usa quel tempo per fare solo una cosa. Il tuo cervello potrebbe resistere all’esperimento all’inizio, ma una volta che ti sarai abituato a un ritmo, ti sentirai incredibile. Successivamente, rifletti su quanto hai realizzato in quei 20 minuti. Sarai stupito.

La produttività non dipende da quanto siamo occupati o dalla velocità con cui lavoriamo, ma da quanto realizziamo. Questo è ciò che ci resta alla fine della giornata.

Fare solo una cosa alla volta è uno dei modi migliori per ottenere di più in meno tempo.

Fonte di registrazione: alifeofproductivity.com

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