El arte de hacer una cosa a la vez

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Hacer solo una cosa a la vez es una forma sorprendentemente poderosa de ser más productivo.

En la superficie, esto no tiene ningún sentido: ¿no es hacer más y más rápido el último camino hacia la productividad? Yo diría con vehemencia que no lo es. Hacer más de una cosa a la vez es una excelente manera de estar más ocupado y, por lo general, es una forma de trabajar más atractiva. Cuando tratamos de hacer varias cosas al mismo tiempo, el cerebro se estimula más y libera más dopamina (una de las principales sustancias químicas del placer). Pero estudio tras estudio ha demostrado que, si bien la multitarea puede ser estimulante e incluso puede hacernos sentir más productivos, invariablemente nos hace menos productivos.

La atención que podemos prestar a lo que tenemos delante es limitada. Cada momento, nuestro cerebro está inundado de información: imágenes, sonidos, palabras, pensamientos, tareas pendientes y más. Solo puede enfocarse en tanto. (Un estudio fascinante realizado por Timothy Wilson en la Universidad de Virginia descubrió que, si bien nuestro cerebro recibe 11 millones de "bits" de información cada segundo, solo puede procesar 40 de ellos). Necesitamos invertir sabiamente nuestra limitada atención.

Lo más sorprendente es que los estudios de multitarea muestran que cuando pensamos que estamos haciendo multitarea, en realidad no lo estamos haciendo. Es imposible que nuestro cerebro se concentre en dos tareas a la vez; en realidad, está cambiando rápidamente entre ellas. En lugar de canalizar todo nuestro enfoque y energía en una sola tarea, lo dispersamos, lo que nos impide profundizar en cualquiera de nuestras tareas. Cuando realizamos múltiples tareas, hacemos un trabajo mediocre de todo.

Si bien ese es el caso, al mismo tiempo es difícil negar que la multitarea se siente increíble. Estoy convencido de que es por eso que lo hacemos, porque realmente no hay otra razón para hacerlo. Además de dispersarnos demasiado, la multitarea nos hace menos productivos en otros aspectos. Se ha demostrado que la multitarea lleva más tiempo, nos hace peor para ignorar información irrelevante y dificulta el almacenamiento y la organización de la información. Incluso afecta nuestra memoria: cuando realizamos múltiples tareas, es más probable que cambiemos al modo de piloto automático, lo que nos hace menos capaces de recordar en qué estamos trabajando. (Por eso, cuando vemos un programa de televisión con un dispositivo frente a nosotros, lo recordamos menos).

La tarea única es lo opuesto a la multitarea, y es mejor prácticamente en todos los sentidos. Nuestros cerebros pueden resistirse inicialmente a realizar una sola tarea porque es menos estimulante. Pero trabajar en una cosa a la vez nos permite profundizar más y hacer un mejor trabajo en cada tarea. De esta manera, no tenemos que distribuir nuestro tiempo, atención y energía, los tres ingredientes de la productividad, en muchas cosas a la vez. La tarea única nos permite crear más espacio de atención alrededor de nuestro trabajo en el momento, lo que nos permite pensar más profundamente, hacer más conexiones, trabajar de manera más creativa y encontrar más significado en el trabajo.

Si piensas en tu último día loco y productivo, probablemente no estabas haciendo un millón de cosas a la vez. Lo más probable es que estuviera trabajando en una sola tarea y gastando una cantidad excesiva de tiempo, atención y energía en ella. Si bien se necesita tiempo y energía para adaptarse a estar menos estimulado durante el día, fácilmente vale la pena.

La tarea única incluso nos permitirá desarrollar nuestro "músculo de atención": cuánto control tenemos sobre hacia dónde dirigimos nuestra atención. En 2010, los psicólogos de Harvard Matthew Killingsworth y Daniel Gilbert descubrieron que el 47 % de nuestras horas de vigilia las pasamos pensando en algo totalmente ajeno a lo que tenemos enfrente. Las ramificaciones de productividad de esto son enormes: alguien que está atento el 75 % del tiempo será significativamente más productivo que alguien que se concentra en su trabajo el 50 % del tiempo. La tarea única nos ayuda a desarrollar nuestro músculo de la atención, porque cada vez que volvemos a controlar nuestra atención, ejercitamos nuestro músculo de la atención y desarrollamos nuestro funcionamiento ejecutivo.

No confíe solo en mi palabra: intente con una sola tarea en tamaño la próxima semana. Establezca un cronómetro de 20 minutos (que es aproximadamente cuánto tiempo puede concentrarse en una tarea antes de perder el enfoque, por eso las charlas TED duran 18 minutos) y use ese tiempo para hacer una sola cosa. Tu cerebro puede resistirse al experimento al principio, pero una vez que te acomodes, te sentirás increíble. Luego, reflexiona sobre cuánto lograste en esos 20 minutos. Te sorprenderás.

La productividad no se trata de cuán ocupados estamos o qué tan rápido trabajamos, se trata de cuánto logramos. Eso es lo que nos queda al final del día.

Hacer solo una cosa a la vez es una de las mejores maneras de lograr más en menos tiempo.

Fuente de grabación: alifeofproductivity.com

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