10 vérités terrifiantes sur les pensionnats indiens du Canada

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Le Canada étant le premier pays au monde à adopter le multiculturalisme comme politique officielle en 1971, sa sombre histoire de génocide culturel contre les peuples autochtones peut surprendre certains. Financé par le gouvernement canadien et les églises chrétiennes, le système des pensionnats indiens a été développé pour «tuer l’Indien dans l’enfant». Le dernier pensionnat canadien a été fermé aussi récemment qu’en 1996. Voici 10 faits moins connus concernant le système canadien des pensionnats indiens et ses victimes.

10 Assimilation forcée


Peu de temps après le système des pensionnats indiensa été développé, la fréquentation est devenue obligatoire pour les enfants de 4 à 18 ans. Les étudiants ont été forcés de s’assimiler à la culture euro-canadienne et n’ont pas été autorisés à pratiquer leur propre culture et religion. Afin de faire en sorte que les enfants autochtones ressemblent moins à eux-mêmes et davantage à des Canadiens européens, le personnel de l’école les a baignés de produits chimiques toxiques pour éclaircir leur peau, leur couper les cheveux longs et les obliger à porter des uniformes occidentaux. La liaison des seins des filles était également courante, car c’était une méthode pour leur faire honte de leur corps mûr. Les enfants ont également été forcés d’accepter le christianisme, la prière étant un rituel quotidien. De plus, la communication (y compris pendant les heures de classe) n’était autorisée qu’en anglais ou en français, langues que beaucoup d’enfants ne comprenaient pas.

9 Séparation de la famille


Étant donné que la présence de tous les enfants autochtones était obligatoire, les enfants étaient souvent emmenés de force hors de chez eux. Les parents qui ont tenté de résister ont été battus et arrêtés. D’autres parents qui ont autorisé l’enlèvement de leurs enfants ont délibérément reçu de fausses informations sur l’objectif du système des pensionnats indiens et le niveau de vie dans les écoles. Si les frères et sœurs avaient la chance d’être envoyés dans la même école, ils étaient toujours séparés en raison de la ségrégation sexuelle qui existait dans toutes les écoles.

La plupart du temps, il était interdit aux étudiants de rendre visite à leur famille jusqu’à l’âge de 18 ans. Cela comprenait les vacances et même les funérailles d’êtres chers (dont les enfants n’étaient parfois jamais informés). Les enfants devaient écrire à la maison des lettres dans des langues étrangères à leurs parents, et tous les cadeaux ou lettres que leurs parents leur renvoyaient leur étaient refusés par les prêtres et les religieuses qui dirigeaient les écoles.

8 Mauvaise qualité de vie


La qualité de vie offerte dans ces écoles était terrible. La majeure partie de la journée d’un élève a été consacrée à la gestion de l’école en cuisinant et en nettoyant, parce que le système des pensionnats indiens était tellement sous-financé que des soins appropriés ne pouvaient pas être offerts. Les écoles étaient surpeuplées et avaient besoin de réparations (ce qui rendait les conditions de travail dangereuses). Les étudiants étaient sous-alimentés et sous-alimentés, ainsi que privés de soins médicaux et mal vêtus pendant les mois d’hiver.

7 Soumission à des expériences nutritionnelles


Parfois, les enfants souffrant de malnutrition étaient soumis à des expériences nutritionnelles à la connaissance du gouvernement fédéral et, bien entendu, sans le consentement de leurs parents. Des enfants déjà sous-alimentés ont été affamés et utilisés comme cobayes dans des expériences qui n’auraient pas abouti à des résultats significatifs.

6 châtiments cruels


Les punitions dans les écoles étaient cruelles et incroyablement déraisonnables. Par exemple, les langues des enfants ont été percées à plusieurs reprises avec des aiguilles en guise de punition pour avoir parlé une langue autre que l’anglais ou le français. Parmi les autres punitions courantes, mentionnons les décharges électriques, le confinement dans des cages, les brûlures aux mains, les fouilles à nu publiques et le gavage forcé du vomi des élèves lorsqu’ils étaient malades.

5 Abus sexuel


La violence sexuelle était courante dans les pensionnats indiens. Les filles et les garçons ont été violés non seulement par les prêtres et les autres membres du personnel dirigeant les écoles, mais aussi par des camarades plus âgés. Les filles qui sont tombées enceintes ont été forcées de se faire avorter. En fait, les enfants victimes d’abus sexuels ont même été contraints de prier pour être guidés et pardonnés à leurs agresseurs.

4 Décès fréquents d’étudiants


Les décès d’étudiants étaient si fréquents dans ces écoles que bon nombre de leurs plans architecturaux comprenaient des cimetières. Les taux de mortalité dans les écoles variaient de 30% à 60% au cours des cinq premières années. Ces pourcentages ne reflètent cependant que les décès signalés. Puisque le gouvernement a cessé d’enregistrer les décès d’étudiants après un certain point, les vrais pourcentages sont probablement beaucoup plus élevés. La cause la plus fréquente de décès était la tuberculose, une maladie infectieuse à laquelle les étudiants étaient vulnérables en raison du manque de ségrégation des étudiants malades ainsi que du manque de soins médicaux. Parmi les autres causes de décès figuraient les suicides, le gel après avoir tenté de s’enfuir et les accidents résultant des conditions de travail dangereuses auxquelles les enfants étaient exposés.

3 Résistance occasionnelle des étudiants


Parfois, les étudiants tentaient de résister aux conditions difficiles dans lesquelles ils étaient forcés de vivre. Les actes de désobéissance courants comprenaient le vol de nourriture et la fuite (les étudiants qui ont choisi de s’enfuir n’ont presque jamais survécu, encore moins sont rentrés chez eux). Il y a même des rapports d’étudiants incendiant leurs écoles.

2 Omission de fournir une éducation ou une formation adéquate


Les enfants des pensionnats indiens étaient traités plus comme des enfants travailleurs que comme des étudiants. En règle générale, les élèves ne passaient que 2 à 4 heures par jour en classe et le reste de leur journée était passé à travailler. À l’âge de 18 ans, la plupart des élèves n’avaient atteint que la 5e année. Avec si peu d’éducation et d’apprentissage de compétences précieuses, les diplômés autochtones étaient incapables de rivaliser avec les Euro-Canadiens sur le lieu de travail et avaient du mal à trouver un emploi.

1 Cycles de violence familiale au fil des générations


Une fois que les élèves des écoles ont eu 18 ans, ils ont été libérés et autorisés à retourner dans leurs familles. Cependant, ceux qui rentraient chez eux étaient souvent incapables de communiquer avec leur famille et ne pouvaient s’identifier ni à la culture autochtone ni à la culture euro-canadienne. La dépression du sentiment d’isolement éternel, ainsi que le fait que les enfants ont été élevés sans amour ni soins dans ces écoles, ont abouti à un cercle vicieux d’ abus physiques, émotionnels et sexuels, car les survivants étaient (et sont toujours) incapables d’aimer. et prendre soin de leurs propres enfants.

Source d’enregistrement: www.wonderslist.com

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