Il bias di negatività delle notizie

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Il fatto che la notizia sia in gran parte negativa non è di per sé una notizia, ma la misura in cui lo è può essere sorprendente. Avevo in mente questa idea l’altra sera quando mi sono sintonizzato su un notiziario quotidiano di mezz’ora trasmesso nel mio paese d’origine, il Canada. In effetti, il programma è stato più che all’altezza delle mie aspettative: non una sola storia nell’intera trasmissione è stata positiva. Solo uno era addirittura neutrale. 

Questo è ovviamente un momento difficile. Ma mettendo da parte questa variabile, sono affascinato dal pregiudizio dei media nei confronti della negatività. È interessante notare che è stato quasi sempre così. Già nel 1965, i ricercatori Johan Galtung e Mari Holmboe Ruge hanno identificato la negatività come una componente centrale di ciò che rende una storia "degna di notizia". 1) Quando un team di ricercatori ha suggerito una revisione di questo modello di notiziabilità nel 2001, hanno rimosso e aggiunto un poche variabili, ma la "negatività" è rimasta intatta.

C’è un semplice motivo per cui siamo circondati da così tante notizie negative: rispondiamo più fortemente a queste storie che a quelle positive, o addirittura neutre Le storie negative si collegano a noi a un livello più profondo, forse perché ci siamo evoluti per concentrarci sulle minacce nel nostro ambiente, come ho scritto in Hyperfocus. Un altro studio, condotto da Stuart Soroka e Stephen McAdams, ha esposto i partecipanti a notizie negative monitorando la loro risposta fisiologica. Hanno confermato il nostro pregiudizio di negatività, scoprendo anche a livello fisiologico che le notizie negative ci portano a diventare più eccitati, attenti e reattivi emotivamente. Le notizie positive, invece, non hanno alcun effetto osservabile.

Favorendo le notizie negative, i media attivano le nostre risposte biologiche e, di conseguenza, è più probabile che ci iscriviamo, clicchiamo e condividiamo. Mentre a un certo livello preferiremmo consumare contenuti positivi, i numeri non lo confermano. Un’analisi della rivista Maclean, un’ottima istituzione canadese!, ha rilevato che i design di copertina negativi hanno venduto molte più copie di quelli neutri o positivi: 

Soroka e McAdams non sono chiari sul fatto che questo pregiudizio di negatività sia una cosa del tutto negativa. Come scrisse in seguito Soroka in un articolo sul blog per la London School of Economics: “[f]occuparsi di informazioni negative può essere un modo perfettamente ragionevole di gestire un ambiente di notizie complesso. Di solito abbiamo bisogno di cambiare il nostro comportamento, o la nostra valutazione dei politici, quando qualcosa va storto, non quando qualcosa va bene". (Ho copiato la tabella sopra da questo stesso articolo.)

Indipendentemente da questa potenziale utilità delle notizie negative, consumarne troppe può anche influire sulla nostra salute mentale. Lo dimostrano due studi: 

  1. Uno  ha scoperto che i partecipanti che sono stati esposti a sei o più ore di notizie sugli attentati alla maratona di Boston hanno subito uno stress maggiore rispetto a quelli che stavano effettivamente correndo la maratona.
  2. Un altro studio ha scoperto che guardare la copertura da parete a parete di attacchi terroristici domestici ha portato gli spettatori a sviluppare un disturbo da stress post-traumatico.

E le notizie negative non riguardano solo la nostra salute mentale: forniscono anche una prospettiva distorta del mondo. Ci sono assolutamente eventi negativi che accadono in tutto il mondo proprio in questo momento. Ma ci sono anche quasi  otto miliardi di persone sul nostro pianeta, un numero così insondabile che, proprio come il debito nazionale degli Stati Uniti, è una cifra difficile da elaborare perché non abbiamo nulla nella nostra vita con cui confrontarlo. Con così tante persone e tutte le loro esperienze, è garantito che ci saranno eventi diffusi attraverso lo spettro emotivo, da estremamente positivi a ripugnanti negativi. Questi avvenimenti non cadono tutti sul lato negativo.

Questo non per scartare l’importanza o l’impatto di eventi negativi, ovviamente. Tuttavia, quando guardi un determinato giorno della tua vita, potrebbe sembrare molto diverso. Potrebbe anche sembrare un po’, beh, normale. Magari ti svegli, prepari una tazza di caffè, porti i bambini fuori dalla porta in tempo per l’autobus e ti sistemi per una giornata di lavoro a distanza. Dopo il lavoro, potresti rivedere Schitt’s Creek (un’ultima spina canadese!) o leggere un buon libro, prima di ordinare in consegna. Oppure ti rilassi mentre ascolti un podcast, bevi un bicchiere di vino e vai a letto dopo aver riflettuto sulla giornata passata. Alcuni giorni sono movimentati, altri stressanti o ansiosi, eppure la vita va avanti, proprio come al solito.

La negatività è sempre lì, spesso al di fuori dei confini della nostra quotidianità. È probabile che un momento più cinico porti avanti questa negatività perché c’è un appetito per esso.  

Ma ricorda che il mondo non è mai così negativo come le notizie o i social media potrebbero farti credere. Quindi la prossima volta che ti sintonizzi sulle notizie, ricorda l’effetto smisurato che questa negatività può avere sulla tua salute mentale, come illustrano i due studi sopra. Consumate all’estremo, le notizie potrebbero non solo darci una prospettiva distorta di ciò che è importante, ma anche privarci delle risorse mentali di cui abbiamo bisogno per fare la differenza.

Fonte di registrazione: alifeofproductivity.com

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