10 formas alarmantes en las que estamos perdiendo nuestros arrecifes de coral

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También conocida como la " selva tropical del mar ", los arrecifes de coral albergan alrededor de un tercio de la vida marina. Estas increíbles estructuras submarinas tardan muchos años en construirse. Desafortunadamente, debido a las amenazas naturales y provocadas por el hombre, su número hoy en día está desapareciendo a un ritmo muy alarmante. Eche un vistazo a algunas de las formas más alarmantes en las que estamos perdiendo nuestros arrecifes de coral.

10 terremoto


Durante años, los arrecifes de coral en la laguna de Belice están bajo la observación de Richard Aronson y su equipo del Instituto de Tecnología de Florida. Estimaron que los arrecifes tenían entre 8.000 y 9.000 años.

Sin embargo, en mayo de 2009, un terremoto de magnitud 7,3 sacudió el Caribe occidental, donde la mitad de los arrecifes de coral fueron devastados. Antes del desastre, los arrecifes aún se estaban recuperando de los daños anteriores debido a enfermedades y blanqueamiento de los corales. Peor aún, los corales no estaban firmemente adheridos a las paredes de la laguna, por lo que gran parte del arrecife había sido fácilmente destruido por la avalancha.

Si bien los arrecifes de coral pueden regresar, Aronson y su equipo estimaron que pueden pasar entre 2000 y 4000 años antes de que puedan recuperarse por completo.

9 Golpe de frío


Debido al calentamiento del agua de mar, los corales se ven obligados a expulsar las algas simbióticas que viven en sus tejidos. Esto hace que su color se vuelva blanco, una reacción más conocida como blanqueamiento del coral. Si bien el blanqueamiento de los corales generalmente ocurre debido a las altas temperaturas, las temperaturas extremadamente bajas también pueden desencadenar este fenómeno.

Florida es el hogar de uno de los arrecifes de coral más grandes de Estados Unidos. Pero en enero de 2010, el estado había sufrido el clima más frío de la historia desde 1940. Causó graves daños a los cultivos, pero más aún a los arrecifes de coral bajo el agua. Se observó que la temperatura del agua en algunas áreas descendió a unos peligrosos 51 ° Fahrenheit.

Cuando el ecólogo Diego Lirman y su equipo examinaron el Florida Reef Tract después de la devastación, se sorprendieron al encontrar un alto número de muertes en los corales. Los arrecifes sufrieron un blanqueamiento de coral a gran escala que mató a muchas especies, incluida la centenaria Montastraea.

8 Derrame de petróleo


La explosión de la plataforma petrolífera operada por BP cerca del Golfo de México conmocionó al mundo en abril de 2010. El incidente hirió a muchos trabajadores y provocó uno de los peores derrames de petróleo de la historia.

Después del desastre, los científicos están inmediatamente preocupados por el efecto de las columnas de petróleo en los arrecifes de coral que se encuentran debajo. Estas plumas son glóbulos nebulosos formados por la mezcla de petróleo, gas natural y un dispersante llamado Corexit. No flotan en la superficie; más bien, se asientan en el fondo del mar.
Debido a la falta de financiación, no existen estudios previos que expliquen a fondo el peligro de los hidrocarburos y los dispersantes para la vida marina que vive en aguas profundas. Pero los expertos evalúan rápidamente los posibles daños que pueden causar. Creen que las columnas de petróleo pueden causar daño al suprimir el suministro de oxígeno, asfixiando así a los corales. También creen que las plumas tóxicas también pueden destruir la capacidad de reproducción del coral.

7 algas asesinas


Las algas pueden parecer inofensivas, pero en realidad pueden ser mortales para los corales. Se pueden encontrar muchas especies de algas asesinas en el Océano Pacífico y el Caribe, incluida la Chlorodesmis fastigiata. Poseen ciertos químicos que cuando se liberan pueden causar blanqueamiento a los corales cercanos.

El propósito de la sustancia química natural es incierto, pero los expertos tienen hipótesis. Piensan que las algas las liberan para protegerse de las infecciones microbianas. Otro es que lo utilizan como arma contra otras algas. Sin embargo, es evidente que los corales reaccionan negativamente cuando se exponen a estos productos químicos.

Dado que estamos perdiendo nuestros arrecifes de coral debido a problemas importantes como el cambio climático y la sobrepesca, la amenaza adicional de este enemigo natural puede incluso obstaculizar su recuperación.

6 Contaminación por micro plástico


Un trozo de plástico arrojado al mar puede plantear graves problemas a los animales acuáticos, incluidos los corales. Los microplásticos son partículas lo suficientemente pequeñas como para ser ingeridas por animales que comen plancton. Estos diminutos fragmentos son peligrosos cuando se consumen, ya que no son digeribles.

Para estudiar el efecto de los microplásticos en los arrecifes de coral, un grupo de investigadores tomó muestras de corales de la Gran Barrera de Coral y las colocó en un agua contaminada con plástico. Examinaron los corales después de dos noches y de hecho encontraron partículas de plástico atascadas en su estómago.

Los corales generalmente obtienen su alimento de las algas que viven dentro de ellos, pero también se alimentan de zooplancton y otros microorganismos en el agua circundante. El hecho de que también puedan comer partículas de plástico es alarmante. Puede tener efectos negativos en su digestión, lo que constituye una amenaza para su supervivencia. La contaminación por microplásticos puede afectar a vastos arrecifes de coral que pueden ser perjudiciales para el ecosistema marino.

5 estrellas de mar devoradoras de corales


La estrella de mar corona de espinas es quizás el depredador número uno de los corales en la Gran Barrera de Coral. Están cubiertos de espinas venenosas y se pueden encontrar ampliamente en la región del Indo Pacífico. Durante más de 30 años, estos invertebrados se alimentan de los corales sensibles, lo que resulta en casi la mitad de las pérdidas del arrecife.

Si bien estos depredadores pueden ayudar a equilibrar la población de corales de rápido crecimiento alimentándose de ellos, un brote de estrellas de mar es un caso más grave. Durante la temporada de desove, una estrella de mar hembra puede producir 65 millones de huevos. Las estrellas de mar jóvenes pueden tener pocos depredadores, por lo que tienen una alta probabilidad de sobrevivir hasta la edad adulta. Con una gran competencia por la comida, no es sorprendente que muchos corales terminen como alimento para estos feroces cazadores.

Afortunadamente, el gobierno australiano ha tomado varias medidas, tanto a corto como a largo plazo, para controlar los brotes en la Gran Barrera de Coral.

4 Envío


En abril de 2010, Sheng Neng 1, un carguero chino, arrasó el banco de Douglas en la Gran Barrera de Coral. Aproximadamente cuatro meses después, ocurrieron incidentes similares en India, cuando tres barcos diferentes chocaron contra los arrecifes de coral a lo largo de Mumbai y la isla Kavaratti, el segundo arrecife más grande de las aguas indias.

El impacto del barco que choca es suficiente para causar graves daños al hábitat marino. Sin embargo, generalmente es solo el comienzo del problema. Aparte de la amenaza inmediata de derrame de petróleo, los intentos que se hacen normalmente para rescatar el barco en tierra suelen ser más destructivos. Los actos de fondeo, remolque o dragado pueden resultar en un daño mayor de los corales, del cual es posible que nunca se recuperen.

Los desechos de alimentos y las aguas residuales provenientes de los cruceros también son perjudiciales para la vida marina. Según un informe de la EPA de 2008, estos desechos hacen que el océano sea ácido, lo que permite la proliferación de algas tóxicas que pueden envenenar los corales.

3 Sobrepesca


La sobrepesca es la causa principal de la extinción de muchos animales acuáticos y posiblemente la amenaza más destructiva para los arrecifes de coral provocada por el hombre. La pesca excesiva puede alterar el equilibrio de los ecosistemas marinos. Además, los métodos de pesca que se utilizan hoy en día pueden dañar gravemente los arrecifes de coral. Por ejemplo, la pesca de arrastre de fondo puede triturar los corales en pedazos debido a las poderosas máquinas que se arrastran por el lecho marino para pescar. Los corales también se recolectan con cianuro, por lo que pueden colocarse en acuarios o servirse en restaurantes. La pesca con dinamita también es rampante, donde una sola explosión puede matar a varias criaturas bajo el agua.

Si bien puede haber leyes para contrarrestar la sobrepesca, esta práctica aún prevalece. Si no dejamos de tomar más de lo que necesitamos, la extinción de los arrecifes de coral puede suceder muy pronto.

2 Residuos humanos


Las especies de corales cuerno de alce alguna vez prosperaron en el Caribe y los Cayos de Florida, pero una enfermedad conocida como viruela blanca había diezmado su número en un 90% en el lapso de 15 años.

La enfermedad fue causada por patógenos mortales llamados Serratio marcescens. Estos patógenos se encuentran normalmente en los desechos fecales de humanos y otros animales. La enfermedad crea manchas blancas que pueden destruir los tejidos del coral, dejando su esqueleto expuesto y vulnerable. Los corales enfermos se caracterizan por una secreción mucosa excesiva, un olor acre y tejidos muertos fragmentados que se desprenden de su cuerpo. La muerte en las próximas 24 horas es inminente.

La fuente exacta de la enfermedad había sido un misterio durante algún tiempo, pero los investigadores finalmente encontraron al culpable: tanques sépticos defectuosos. Las fugas de los tanques lograron filtrarse a través del lecho rocoso hasta el océano cercano. Luego, los caracoles marinos transportaron los patógenos, propagando la enfermedad de coral en coral.

1 Uso de protector solar


Un estudio reciente dice que solo se necesitará una gota de protector solar para causar un blanqueamiento masivo en los arrecifes de coral más cercanos. Se debe al ingrediente llamado oxibenzona, un compuesto altamente tóxico que normalmente se encuentra en las lociones de protección solar producidas por muchas grandes empresas.

El envenenamiento de los corales puede ocurrir de muchas formas. Muchos turistas pueden contaminar el agua aplicándose protector solar en la piel. Cuando nadan, generalmente dejan una mancha de aceite en el agua que puede llegar a los arrecifes de coral. Las personas que ni siquiera van a las playas pueden, sin saberlo, dañar los corales cada vez que apliquen estos productos. Cada vez que se bañan, los desechos normalmente son arrojados a una masa de agua que puede ser mortal para la vida marina.

Este descubrimiento prueba que estamos causando más daño a los arrecifes de coral de lo que pensamos. Pero siempre hay algo que podemos hacer para ayudar. Para cada problema ambiental, tener conciencia será un buen comienzo.

Fuente de grabación: wonderslist.com

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