10 façons alarmantes de perdre nos récifs coralliens

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Aussi connus sous le nom de «forêt tropicale de la mer », les récifs coralliens abritent environ un tiers de la vie marine. Ces étonnantes structures sous-marines prennent de nombreuses années à construire. Malheureusement, en raison des menaces naturelles et d’origine humaine, leur nombre disparaît aujourd’hui à un rythme très alarmant. Jetez un œil à certaines des façons les plus alarmantes dont nous perdons nos récifs coralliens.

10 Tremblement de terre


Depuis des années, les récifs coralliens du lagon bélizien sont sous l’observation de Richard Aronson et de son équipe du Florida Institute of Technology. Ils ont estimé que les récifs avaient entre 8 000 et 9 000 ans.

Cependant, en mai 2009, un tremblement de terre de magnitude 7,3 a secoué les Caraïbes occidentales, où la moitié des récifs coralliens ont été ravagés. Avant la catastrophe, les récifs récupéraient encore des dommages antérieurs dus aux maladies et au blanchissement des coraux. Pire encore, les coraux n’étaient pas fermement attachés aux parois du lagon, de sorte qu’une grande partie du récif avait été facilement détruite par l’avalanche.

Alors que les récifs coralliens peuvent faire un retour, Aronson et son équipe ont estimé que cela pourrait prendre environ 2000 à 4000 ans avant de pouvoir se rétablir complètement.

9 Coup de froid


En raison du réchauffement de l’eau de mer, les coraux sont obligés d’expulser les algues symbiotiques qui vivent dans leurs tissus. Cela rend leur couleur vire au blanc, une réaction mieux connue sous le nom de blanchiment des coraux. Alors que le blanchissement des coraux se produit généralement en raison de températures élevées, des températures extrêmement basses peuvent également déclencher ce phénomène.

La Floride abrite l’un des plus grands récifs coralliens des États-Unis. Mais en janvier 2010, l’État avait souffert du plus froid froid de l’histoire depuis 1940. Il a causé de graves dommages aux cultures, mais plus encore dans les récifs coralliens sous l’eau. Il a été noté que la température de l’eau dans certaines régions a chuté à un dangereux 51 ° Fahrenheit.

Lorsque l’écologiste Diego Lirman et son équipe ont examiné le Florida Reef Tract après la dévastation, ils ont été choqués de constater un nombre élevé de morts dans les coraux. Les récifs ont souffert d’un blanchissement des coraux à grande échelle qui a tué de nombreuses espèces, y compris la Montastraea centenaire.

8 Déversement d’hydrocarbures


L’explosion de la plate-forme pétrolière exploitée par BP près du golfe du Mexique a choqué le monde en avril 2010. L’incident a blessé de nombreux travailleurs et provoqué l’un des pires déversements d’hydrocarbures de l’histoire.

Après la catastrophe, les scientifiques sont immédiatement préoccupés par l’effet des panaches de pétrole sur les récifs coralliens qui se trouvent en dessous. Ces panaches sont des globules brumeux formés par le mélange de pétrole, de gaz naturel et d’un dispersant appelé Corexit. Ils ne flottent pas à la surface; ils s’installent plutôt au fond de la mer.
En raison du manque de financement, il n’y a pas d’études antérieures qui expliquent en détail le danger du pétrole et des dispersants pour la vie marine vivant en eau profonde. Mais les experts évaluent rapidement les éventuels dommages qu’ils peuvent causer. Ils croient que les panaches d’huile peuvent causer des dommages en supprimant l’apport d’oxygène, étouffant ainsi les coraux. Ils croient également que les panaches toxiques peuvent également détruire la capacité du corail à se reproduire.

7 algues tueuses


Les algues marines peuvent sembler inoffensives, mais elles peuvent en fait être mortelles pour les coraux. De nombreuses espèces d’algues tueuses peuvent être trouvées dans l’océan Pacifique et les Caraïbes, y compris Chlorodesmis fastigiata. Ils possèdent certains produits chimiques qui, lorsqu’ils sont libérés, peuvent blanchir les coraux à proximité.

Le but du produit chimique naturel est incertain, mais les experts émettent des hypothèses. Ils pensent que les algues les libèrent pour se protéger des infections microbiennes. Un autre est qu’ils l’utilisent comme une arme contre d’autres algues. Il est cependant évident que les coraux réagissent négativement lorsqu’ils sont exposés à ces produits chimiques.

Alors que nous perdons nos récifs coralliens en raison de problèmes majeurs tels que le changement climatique et la surpêche, la menace supplémentaire de cet ennemi naturel pourrait même entraver leur rétablissement.

6 Micro pollution plastique


Un morceau de plastique jeté à la mer peut poser de sérieux problèmes aux animaux aquatiques, y compris les coraux. Les micro-plastiques sont des particules suffisamment petites pour être ingérées par les animaux mangeurs de plancton. Ces minuscules fragments sont dangereux lorsqu’ils sont consommés, car ils sont indigestes.

Pour étudier l’effet des micro-plastiques sur les récifs coralliens, un groupe de chercheurs a prélevé des échantillons de coraux de la Grande Barrière de Corail et les a placés dans une eau polluée en plastique. Ils ont examiné les coraux après deux nuits et ils ont en effet trouvé des particules de plastique coincées dans leur estomac.

Les coraux tirent généralement leur nourriture des algues qui y vivent, mais ils se nourrissent également de zooplanctons et d’autres micro-organismes présents dans l’eau environnante. Le fait qu’ils puissent également manger des particules de plastique est alarmant. Cela peut avoir des effets négatifs sur leur digestion, ce qui constitue une menace pour leur survie. La micro-pollution plastique peut affecter de vastes récifs coralliens, ce qui peut nuire à l’écosystème marin.

5 étoiles de mer mangeuses de corail


L’ étoile de mer Couronne d’épines est peut-être le prédateur numéro un des coraux sur la Grande Barrière de Corail. Ils sont couverts d’épines venimeuses et peuvent être largement trouvés dans la région indo-pacifique. Depuis plus de 30 ans, ces invertébrés se nourrissent des coraux sensibles, entraînant près de la moitié des pertes du récif.

Bien que ces prédateurs puissent aider à équilibrer la population de coraux à croissance rapide en se nourrissant d’eux, une épidémie d’étoiles de mer est un cas plus grave. Pendant la saison de frai, une étoile de mer femelle peut produire 65 millions d’œufs. Les jeunes étoiles de mer peuvent avoir peu de prédateurs, elles ont donc de grandes chances de survie jusqu’à l’âge adulte. Avec une forte concurrence pour la nourriture, il n’est pas surprenant que de nombreux coraux finissent par servir de repas à ces chasseurs vicieux.

Heureusement, le gouvernement australien a pris plusieurs mesures, à la fois à court et à long terme, pour contrôler les flambées dans la Grande Barrière de Corail.

4 Expédition


En avril 2010, Sheng Neng 1, un cargo chinois, a saccagé le banc de Douglas à la Grande Barrière de Corail. Environ quatre mois plus tard, des incidents similaires se sont produits en Inde, lorsque trois navires différents ont frappé les récifs coralliens le long de Mumbai et de l’île Kavaratti, le deuxième plus grand récif des eaux indiennes.

L’impact du navire en collision est suffisant pour causer des blessures graves à l’habitat marin. Cependant, ce n’est généralement que le début du problème. Outre la menace immédiate de déversement d’hydrocarbures, les tentatives normalement faites pour sauver le navire échoué sont souvent plus destructrices. Les actes d’ancrage, de remorquage ou de dragage peuvent entraîner des dommages supplémentaires aux coraux, auxquels ils pourraient ne jamais se remettre.

Les déchets alimentaires et les eaux usées provenant des navires de croisière sont également nocifs pour la vie marine. Selon un rapport de l’EPA en 2008, ces déchets rendent l’océan acide, ce qui permet la prolifération d’algues toxiques qui peuvent empoisonner les coraux.

3 Surpêche


La surpêche est la principale cause d’extinction de nombreux animaux aquatiques et peut-être la menace la plus destructrice de l’homme pour les récifs coralliens. Une pêche excessive peut perturber l’équilibre des écosystèmes marins. De plus, les méthodes de pêche utilisées aujourd’hui peuvent gravement endommager les récifs coralliens. Par exemple, le chalutage de fond peut écraser les coraux en morceaux en raison des puissantes machines qui sont traînées le long du fond marin pour ramasser les poissons. Les coraux sont également collectés à l’aide de cyanure, de sorte qu’ils peuvent être mis dans des aquariums ou servis dans des restaurants. La pêche à la dynamite est également endémique, où une seule explosion peut tuer plusieurs créatures sous l’eau.

Bien qu’il puisse exister des lois pour lutter contre la surpêche, cette pratique est encore répandue. Si nous n’arrêtons pas de prendre plus que ce dont nous avons besoin, l’extinction des récifs coralliens pourrait survenir très bientôt.

2 Déchets humains


Les espèces de coraux Elkhorn prospéraient autrefois dans les Caraïbes et les Keys de Floride, mais une maladie connue sous le nom de varicelle blanche avait décimé son nombre de 90% en l’espace de 15 ans.

La maladie a été causée par des agents pathogènes mortels appelés Serratio marcescens. Ces agents pathogènes se trouvent normalement dans les déchets fécaux des humains et d’autres animaux. La maladie crée des taches blanches qui peuvent détruire les tissus du corail, laissant son squelette exposé et vulnérable. Les coraux malades sont caractérisés par une sécrétion excessive de mucus, une odeur piquante et des tissus morts fragmentés qui se détachent de leur corps. La mort dans les prochaines 24 heures est imminente.

La source exacte de la maladie était un mystère depuis un certain temps, mais les chercheurs ont finalement trouvé le coupable – des fosses septiques défectueuses. Les fuites des réservoirs ont réussi à s’infiltrer à travers le substrat rocheux jusqu’à l’océan à proximité. Les escargots de mer ont ensuite transporté les agents pathogènes, propageant la maladie du corail au corail.

1 Utilisation de l’écran solaire


Une étude récente indique qu’il suffit d’une goutte de crème solaire pour provoquer un blanchissement massif des récifs coralliens les plus proches. Cela est dû à l’ingrédient appelé oxybenzone, un composé hautement toxique que l’on trouve normalement dans les lotions solaires produites par de nombreuses grandes entreprises.

L’empoisonnement des coraux peut se produire de plusieurs manières. De nombreux touristes peuvent polluer l’eau en appliquant un écran solaire sur leur peau. Lorsqu’ils nagent, ils laissent généralement des nappes de pétrole dans l’eau qui peuvent atteindre les récifs coralliens. Les personnes qui ne vont même pas aux plages peuvent, sans le savoir, endommager les coraux chaque fois qu’elles appliquent ces produits. Chaque fois qu’ils se douchent, les déchets sont normalement évacués vers une étendue d’eau qui peut être mortelle pour la vie marine.

Cette découverte prouve que nous causons plus de dégâts aux récifs coralliens que nous ne le pensions. Mais il y a toujours quelque chose que nous pouvons faire pour aider. Pour chaque enjeu environnemental, une prise de conscience sera un bon début.

Source d’enregistrement: wonderslist.com

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