Erreurs courantes que font les nouveaux pigistes (et comment les éliminer)

1

Se lancer en tant qu'indépendant est une période passionnante et souvent intimidante. Peut-être avez-vous quitté votre travail de bureau avec votre patron grognon et le gars bizarre avec l'odeur corporelle dans la cabine à côté de la vôtre. Ou, peut-être avez-vous commencé à travailler en indépendant en plus de votre travail quotidien pour un peu d'argent supplémentaire.

Quoi qu'il en soit, vous pouvez parfois avoir l'impression de voler à l'aveuglette. Vous n'êtes pas sûr du montant que vous devriez facturer, vous êtes tellement occupé à vous concentrer sur la recherche de clients que vous négligez les étapes simples de productivité et de comptabilité qui sont nécessaires pour une petite entreprise, et vous manquez peut-être de confiance en vos compétences, vous sous-vendez donc vous-même et limitez votre potentiel en ce qui concerne les types de projets que vous entreprenez.

Voici quelques conseils de pigistes expérimentés sur la façon d'éviter les erreurs courantes commises par les nouveaux concepteurs de sites Web indépendants – des choses que nous aurions aimé savoir au début !

Ne pas penser au-delà du site Web

Beaucoup de pigistes sont ravis lorsque les gens commencent à vouloir les payer pour leurs services. Ils découvrent l'entreprise de leur client, modélisent et construisent pour eux un beau site basé sur les dernières tendances en matière de design et livrent le site Web, tout en manquant une information cruciale.

Voici une révélation choquante : votre client ne veut pas de site Web.

Attends quoi?

Expliquons-nous. Oui, vous êtes un concepteur ou un développeur Web et un client vous a chargé de créer un site Web pour son entreprise. Vous leur donnerez ledit site Web, pour lequel ils paieront (espérons-le) généreusement et parleront à tous leurs amis de vos incroyables compétences.

Mais en tant que propriétaire d'entreprise, un site Web est un moyen d'atteindre une fin, pas une fin en soi. Votre client souhaite qu'un site Web l'aide à atteindre des objectifs spécifiques pour son entreprise, et le site Web est un outil qu'il utilisera pour les atteindre.

Pour offrir un service encore meilleur, demandez à votre client dès le début pourquoi il veut un site Web – qu'est-ce qu'il veut en retirer ? Souhaitent-ils promouvoir un produit ou un événement? Annoncez un nouveau service ? Affiner leur image de marque pour cibler un créneau spécifique ?

La réponse évidente est "pour développer leur entreprise", mais essayez de creuser un peu plus. Avoir un briefing de projet clair dès le début (l'utilisation d'un service tel que Gravity Forms rend très facile pour vos clients de remplir un briefing et vous rend avoir l'air professionnel !) signifie que vous avez leurs objectifs à l'esprit lors de la création de leur site, aidez votre site Web à atteindre ses objectifs et vos clients sauteront sur l'occasion pour vous recommander à leurs contacts.

Ne pas construire un réseau indépendant

Il peut être très agréable de faire cavalier seul lorsque vous commencez à travailler en freelance. Votre temps vous appartient, vous pouvez faire vos propres heures et même emporter votre ordinateur portable dans la voiture et profiter de tarifs bon marché en milieu de semaine sur l'hébergement pour une mini-pause de travail. Vous êtes un loup solitaire sur la voie du succès indépendant.

Cependant, ce genre de mentalité peut être assez limitant pour un freelance, sans parler de la solitude! Penser que simplement parce que vous dirigez votre propre entreprise en tant qu'entrepreneur individuel et que vous devez donc tout faire vous-même signifie que vous pourriez en fait refuser des opportunités de travailler sur des projets passionnants et établir des contacts utiles qui pourraient conduire à des travaux plus continus à l'avenir. .

Par exemple, un client potentiel vous contacte pour avoir une boutique en ligne. Vous avez une certaine expérience avec Woo Commerce, mais la portée de leur projet est quelque chose de mieux adapté à Magento. Vous avez une idée pour un excellent design, mais vous n'avez aucune expérience de travail avec Magento et vous ne savez même pas par où commencer pour tout configurer, encore moins combien facturer et comment vous allez offrir une assistance continue. Ainsi, vous refusez l'entreprise, vous manquez des revenus, un projet intéressant et une opportunité de réseautage.

Et si vous pouviez faire équipe avec quelqu'un d'autre dont l'accent est davantage mis sur le développement que sur la conception, quelqu'un avec une vaste expérience de Magento ? Ne pas constituer un réseau de coéquipiers indépendants est une erreur que commettent de nombreux nouveaux indépendants, simplement parce qu'ils supposent que "indépendant" signifie "seul".

Vous n'aurez pas besoin de faire appel à des sous-traitants pour chaque site Web, mais cela peut être vraiment gratifiant et amusant de travailler avec d'autres indépendants et élargit la portée des projets et des clients que vous pouvez prendre en charge – vous pouvez même vous rencontrer pour le petit déjeuner à certaines étapes pour discuter des progrès., ce qui contribuera à l'isolement que vivent de nombreux indépendants. Si vous avez des contacts avec qui vous avez déjà travaillé dans des agences, commencez par entrer en contact avec eux et découvrez s'ils aimeraient travailler.

Un autre avantage est que vous pouvez vous concentrer sur ce pour quoi vous êtes doué. Être un touche-à-tout signifie que vous ne maîtrisez rien, il est donc logique sur le plan commercial de trouver votre créneau et de vous faire connaître comme un expert dans votre domaine.

Pas de vente incitative

Déterminer ce qu'il faut facturer pour vos services est un tout autre poste en soi et dépendra fortement de l'endroit où vous vivez, de votre expérience et de vos objectifs. Cependant, beaucoup de nouveaux pigistes commettent la même erreur en se sous-évaluant eux-mêmes, leur travail et leurs services. Cela a beaucoup à voir avec la confiance en vos capacités. Une autre façon de maximiser ce que vous facturez pour un projet est de repenser la façon dont vous présentez aux clients potentiels.

Disons que vous avez reçu un briefing de quelqu'un qui pourrait vouloir travailler avec vous. Vous considérez ce qu'ils recherchent, calculez les frais du projet et leur envoyez un chiffre par e-mail. Une fois qu'ils acceptent, payez l'acompte et que vous commencez à travailler, à ce stade, il peut être très difficile de leur facturer plus d'argent. Vous avez essentiellement atteint le montant maximum qu'ils sont prêts à vous donner, car dans leur esprit, le montant que vous avez cité correspond à ce qu'ils paient. Les gens veulent rarement se séparer de plus d'argent que nécessaire, surtout une fois qu'un chiffre est enfermé dans leur esprit.

Une façon de briser cette tendance et de facturer plus d'argent à vos clients sans augmenter vos tarifs est d'utiliser une astuce communément connue dans le secteur de la vente au détail sous le nom de "vente incitative". Votre client veut un site Web et proposez-lui un devis pour cela, mais ne vous arrêtez pas là.

Faites-leur savoir l'importance d'un site Web mobile responsive et que leur classement Google peut être pénalisé s'ils n'ont pas de site accessible sur les smartphones, et ajoutez-le sur le devis en tant que service supplémentaire. Il y a de fortes chances que s'il s'agit d'un nouveau site Web, par opposition à une refonte, ils n'aient peut-être pas encore organisé l'hébergement. C'est une excellente occasion de leur vendre un pack d'hébergement où vous hébergez et mettez à jour leur site moyennant des frais mensuels (ce qui signifie un revenu continu !). Si vous êtes doué pour la conception graphique, proposez également d'ajouter un logo et des cartes de visite, ou mettez à profit ce diplôme d'anglais et proposez des services de rédaction.

Offrir des extras dans vos propositions et faire savoir à vos clients potentiels comment ils en bénéficieront signifie potentiellement plus d'argent pour chaque projet. Considérez vos services comme des produits qui peuvent maximiser les frais de votre projet.

Ne pas offrir de services continus

D'accord, cela peut sembler contre-intuitif étant donné que nous venons de vous dire d'offrir des produits plutôt que des services, mais laissez-nous vous expliquer.

Le problème avec la création de sites Web, c'est qu'ils finissent souvent par être une transaction unique. Vous créez un site pour votre client, il signe et paie, vous le migrez en direct, vous serrez la main (numériquement) et vous n'entendez plus jamais parler d'eux. D'une certaine manière, c'est une bonne chose, car cela signifie que le site Web que vous les avez construit n'est pas cassé, ce qui les oblige à vous appeler frénétiquement à minuit. Cependant, cela signifie également qu'il y a une opportunité manquée pour un revenu continu.

Comme mentionné ci-dessus, un bon moyen de générer des revenus passifs consiste à proposer un package d'hébergement et de support de site Web. Faites-nous confiance, de nombreux propriétaires d'entreprise ne sont pas férus de technologie et aimeraient avoir l'esprit tranquille en sachant que quelqu'un surveille et sauvegarde leur site et apportera de petites modifications de contenu sans qu'ils aient à se connecter et à s'arracher les cheveux pour essayer de comprendre comment utiliser WordPress. Ou faites-leur savoir qu'un blog peut être bon pour le référencement et proposez de télécharger deux articles pour eux par mois pour un acompte.

Parfois, vous devez réfléchir de manière créative à la manière dont vous pouvez offrir des services continus à vos clients pour générer des revenus, mais jouez sur vos points forts et faites-leur savoir comment vos compétences peuvent bénéficier à leur entreprise.

Ne pas utiliser les outils de productivité

Tout est assez simple lorsque vous commencez à travailler en freelance. Avoir plus d'un couple de clients en déplacement à la fois est l'exception plutôt que la règle, donc l'établissement des factures, la gestion de projet, le suivi des paiements et le suivi des revenus seront gérables.

Avec un peu de chance et de travail acharné, votre entreprise commencera à se développer, vous jonglerez avec plus de clients et aurez plusieurs projets à différents stades d'achèvement à tout moment. C'est à ce moment-là que beaucoup de nouveaux indépendants commettent l'erreur d'être tellement pris dans la croissance de leur entreprise et de jongler avec tous leurs clients qu'ils négligent de mettre en œuvre des outils qui les aideront à rester au courant de tout, et deviennent par conséquent si désorganisés qu'ils manquent. délais et perdre de l'argent.

Il existe de nombreux outils de productivité et de petites entreprises vraiment utiles, dont beaucoup sont conçus pour les indépendants et gratuits pour les fonctionnalités de base, ce qui, lorsque vous débutez, est probablement tout ce dont vous aurez besoin.

Par exemple, Trello est une solution de gestion de projet qui numérise et améliore le concept de carte de projet de la gestion de projet. Tous les projets sont répertoriés sur un tableau, comme des post-its sur un tableau de liège. Chaque carte représente un projet et peut être glissée dans la prochaine colonne "étape du projet" au fur et à mesure de son avancement. La possibilité d'ajouter des listes de contrôle, de joindre des fichiers et de publier des commentaires sur l'avancement garantira non seulement que les projets avancent de manière efficace et approfondie, mais il est également pratique d'avoir un aperçu du nombre de projets actifs et de l'étape à laquelle ils se trouvent.

Un autre domaine qui est souvent négligé par les pigistes (souvent parce qu'il est considéré comme compliqué et intimidant !) est la comptabilité et la comptabilité, mais faites-nous confiance, par expérience, la mise en place précoce d'un système peut vous faire économiser beaucoup d'heures et de maux de tête une fois que vous commencez à avoir plus de travail., surtout lorsqu'il s'agit de la période des impôts. Il est également très pratique d'automatiser tout ce que vous pouvez, ce qui vous laisse le temps de vous concentrer sur le travail que vous aimez plutôt que d'essayer de calculer les taxes et de créer manuellement des factures, et de nombreuses plateformes comptables enverront des factures et même programmeront des rappels – parce que nous aimons tous être payé à temps !

Consultez la section Ressources au bas de cet article pour découvrir des outils de productivité pratiques (et gratuits !) que vous pouvez commencer à utiliser dès aujourd'hui pour gagner du temps et rester organisé.

S'attaquer à chaque client et ne pas "licencier" les clients problématiques

Lorsque vous commencez à travailler en freelance, cela peut sembler un honneur lorsque quelqu'un est prêt à vous donner de l'argent réel. Souvent, nous pouvons être tellement stupéfaits et reconnaissants que nous prendrons volontiers quelqu'un en tant que client sans considérer comment il s'intègre dans votre plan d'affaires.

Parfois, lorsque vous êtes nouveau, votre plan d'affaires consiste simplement à «gagner de l'argent», et refuser du travail peut sembler contre-productif pour gérer une entreprise. Cependant, comme l'expérience dure nous l'a appris, tous les clients ne sont pas créés égaux et les clients problématiques peuvent aller du légèrement ennuyeux et nécessiteux au carrément agressif, ce qui peut nuire à votre entreprise et à votre réputation.

La vérité est que certains clients n'en valent tout simplement pas la peine – ils prennent le plus de temps, ne sont jamais satisfaits, vous appellent la nuit et le week-end et font monter en flèche les niveaux d'anxiété. D'autres vous donneront le sourire du chat du Cheshire tout en ajoutant insidieusement de petites choses au projet ici et là dans un phénomène connu sous le nom de "fluage de portée". Ces petites tâches peuvent sembler insignifiantes en elles-mêmes, mais elles peuvent représenter des heures de travail et une perte de revenus de votre part, et cela crée l'attente que vous travaillerez gratuitement. Assurez-vous d'avoir une proposition de projet claire dès le départ qui décrit tout ce qui sera inclus. Il vaut également la peine d'envisager la rédaction d'un contrat stipulant que tout travail supplémentaire en dehors de la portée initiale fera l'objet d'un devis.

Apprendre à laisser partir un client à entretien élevé est une décision commerciale judicieuse, car vous pouvez vous concentrer sur la création d'un travail de qualité pour les clients qui vous apprécient, ce qui entraînera plus de références et de satisfaction au travail. Cela peut être une opération délicate, et il faut de la confiance pour faire savoir poliment mais fermement à un client que ses attentes sont probablement plus en phase avec une autre agence, peu importe combien il mendie.

Une fois que vous aurez travaillé avec quelques clients, vous commencerez vraiment à remarquer les signaux d'alarme des clients problématiques, et vous pourrez affiner votre processus d'intégration pour éliminer les clients gênants au fur et à mesure.

(Ou vous pouvez toujours ajouter les frais supplémentaires de 20 % pour « client à problème » !)

Garder ces conseils à l'esprit assurera une transition beaucoup plus fluide vers le travail indépendant et vous permettra, espérons-le, d'apprendre de certaines des erreurs que d'autres ont commises avant vous.

Si vous êtes un freelance expérimenté, quels conseils vous donneriez-vous à vos débuts ?

Ressources

Wave : système de comptabilité et de facturation simple et direct pour les petites entreprises

Trello: Logiciel de gestion de projet basé sur le système de post-it

Basecamp: Une autre plateforme de gestion de projet populaire

Dropbox: Partage de fichiers et hébergement cloud

Google Apps: Solutions pour les entreprises, y compris la messagerie, les calendriers, le partage de fichiers et l'hébergement cloud

Bonsai: Contrats numériques et signature électronique

Gravity Forms: Générateur de formulaires facile à utiliser pour les demandes de propositions et les briefs clients

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More