Top 10 des empires coloniaux les plus puissants du XXe siècle

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Le XXe siècle a été remarquable dans l’histoire politique, car c’était l’époque où la plupart des pays avaient accédé à l’indépendance. C’était aussi le siècle où des institutions mondiales comme l’ONU, le FMI et l’OMC ont été formées. Ces institutions sont devenues plus puissantes que n’importe quelle nation ou alliance de nations. Avant la formation de ces institutions, le monde était gouverné et contrôlé par quelques pays qui exerçaient une domination coloniale sur d’autres nations. La règle et le contrôle étaient de forme militaire, politique, économique et culturelle. Le siècle a vu la formation, l’essor et la chute des empires coloniaux les plus puissants de l’histoire récente.

10 Empire austro-hongrois


Au début du siècle, l’Empire austro-hongrois était la plus grande entité politique d’Europe continentale. Il occupait une grande partie de l’Europe centrale sur près de 700 000 kilomètres carrés. Il y avait 11 grands groupes ethno-linguistiques dans l’empire: Allemands, Hongrois, Polonais, Tchèques, Ukrainiens, Slovaques, Slovènes, Croates, Serbes, Italiens et Roumains. Après la Première Guerre mondiale, l’Empire austro-hongrois a été divisé en parties distinctes et il a perdu près de 75% de son ancienne terre, qui a ensuite été divisée entre la Roumanie, la Tchécoslovaquie, la Yougoslavie, la Pologne et l’Italie. L’Autriche et la Hongrie ont été délibérément laissées faibles économiquement et militairement pour éviter qu’elles ne constituent une menace à l’avenir.

9 Empire italien


L’Italie a été la dernière à se joindre à la ruée vers l’Afrique et ne pouvait prendre que ce que les autres avaient laissé. Il contrôlait un territoire d’environ 780 000 milles carrés et une population de plus d’un million et demi. Ses principales colonies comprenaient le Somaliland, l’Érythrée et la Libye. La Libye était la plus grande et la plus importante des colonies italiennes. L’Italie contrôlait également Rhodes, les Dodécanes et une petite région de Tientsin en Chine. La dernière acquisition italienne a été l’Albanie en 1939. Après la Seconde Guerre mondiale, une grande partie des terres italiennes a été saisie par les Britanniques, ce qui a conduit à la fin de l’empire colonial italien.

8 Empire colonial allemand


L’Allemagne a tardé à acquérir des colonies mais était toujours en mesure de construire de petits empires. En Afrique, l’Allemagne a acquis le Cameroun, la Tanzanie, la Namibie et le Togo. Il s’est également aventuré dans le Pacifique sud en acquérant le nord-est de la Nouvelle-Guinée, l’archipel de Bismarck et des groupes d’îles au nord-est comme les Carolines, les Mariannes, les Marshall, les Samoa et Nauru. En outre, il s’est emparé d’une ville portuaire chinoise – Tsingtau. Après la Première Guerre mondiale, ses différentes colonies notamment en Afrique ont été saisies par la Grande-Bretagne. Le Japon a repris les terres du Pacifique. L’empire colonial allemand a pris fin après sa défaite dans la guerre et le traité de Versailles le 10 janvier 1920.

7 Empire portugais


Les Portugais ont été les premiers Européens à revendiquer un territoire en Afrique subsaharienne. Il avait cependant une petite taille et une économie affaiblie par plusieurs années de guerre. Ses colonies comprenaient l’Angola, le Mozambique, la Guinée-Bissau, le Cap-Vert, Sao Tomé-et-Principe, Goa, le Timor oriental et Macao. En 1961, l’Inde a pris Goa aux Portugais et elle est devenue un État indien. En 1974, il y avait un nouveau gouvernement au Portugal. Il a accordé l’indépendance à l’Angola, au Mozambique, à la Guinée-Bissau, à Sao Tomé-et-Principe, au Cap-Vert et au Timor oriental en 1975. Macao a été le dernier pays à quitter l’empire lors de sa cession à la Chine en 1999.

6 Empire ottoman


L’Empire ottoman contrôlait une grande partie du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord depuis le début du XVIe siècle. Son siège social était à Constantinople (plus tard rebaptisé Istanbul), en Turquie. Au début de la Première Guerre mondiale, il y a eu une révolte d’une population de l’empire et les rebelles ont obtenu le soutien de la Grande-Bretagne et de la France pour lutter contre le gouvernement de l’empire. Après la guerre, un traité a été signé entre les Alliés de la guerre et l’Empire ottoman. Du traité, la France et la Grande-Bretagne possédaient la Syrie, le Liban, la Palestine, la Jordanie et l’Irak. Les Grecs ont pris le contrôle de la Thrace orientale et de l ‘«Ionie» (Anatolie occidentale) tandis que les Italiens ont obtenu les îles du Dodécanèse et une zone d’influence dans le sud-ouest de l’Anatolie. Les Arméniens ont reçu un État indépendant qui était une grande partie de l’Anatolie orientale. L’empire a officiellement pris fin le 1er novembre 1922, lorsque la Turquie a été déclarée république.

5 Empire du Japon


Entre 1868 et le milieu du XXe siècle, le Japon avait créé un énorme empire qui s’étendait de l’Alaska à Singapour. Ils contrôlaient donc autant de territoire et autant de personnes que n’importe laquelle des grandes puissances d’Europe. Cela comprenait: la Corée, la Chine, Taiwan, la Mandchourie, le Shandong, toute la côte chinoise, les Philippines et les Indes néerlandaises. Faisant partie des Alliés victorieux de la Première Guerre mondiale, le Japon s’est vu accorder les territoires coloniaux asiatiques de l’Allemagne. Ils se composaient de Tsingtao, sur la péninsule chinoise de Shantung, et des îles autrefois contrôlées par l’Allemagne en Micronésie. La recherche du Japon pour plus de terres en Chine et son pacte tripartite avec l’Allemagne et l’Italie ont conduit à la Seconde Guerre mondiale. Le Japon a perdu et cédé les colonies en 1945.

4 Empire français


Au moment de la Seconde Guerre mondiale, l’empire français était le seul empire mondial comparable à celui des Britanniques. Il a couvert plus de cinq millions de miles carrés avec une population de 65 millions d’habitants. La France comptait plus de 15 colonies en Afrique. En Asie du Sud-Est, les Français détiennent le pouvoir sur l’Indochine. Dans le Pacifique, la France a accueilli Tahiti et divers groupes insulaires, comme elle l’a fait dans les Caraïbes. Après la Première Guerre mondiale, il a gagné la Syrie et le Liban des Ottomans et des parties du Togo et du Cameroun des Allemands. L’empire colonial français a commencé à s’effondrer pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque diverses parties de leur empire ont été occupées par d’autres puissances comme le Japon, la Grande-Bretagne, les États-Unis et l’Allemagne. De nombreuses colonies françaises ont accédé à l’indépendance entre les années 1950 et 1960.

3 Empire russe


L’Empire russe s’étendait de la mer Baltique et de l’Europe de l’Est à l’océan Pacifique. Il contrôlait environ un sixième de la masse continentale de la Terre et comptait une population d’environ 128 millions de personnes. Elle possédait la plus grande armée d’Europe de 1,5 million d’hommes et pouvait être multipliée par quatre ou cinq lorsque les réservistes et les conscrits étaient appelés. La Première Guerre mondiale a été une cause majeure de l’effondrement de l’Empire russe. Des millions de personnes sont mortes, les industries se sont effondrées et il y a eu la famine. La guerre a également changé la carte de l’Europe, ce qui a conduit la Russie à perdre le contrôle de la Pologne, de la Finlande, de la Lituanie, de l’Estonie et de la Lettonie. Le chef de l’époque, Nicolas II, a été renversé par le Parti communiste qui a créé l’Union soviétique.

2 Union soviétique


Également connue sous le nom d’Union de la République socialiste soviétique (URSS), l’Union soviétique est née après la révolution russe de 1917. L’union contrôlait une société multiethnique plus grande que celle de l’Empire russe. Il avait également une plus grande puissance militaire. L’Union a subi une industrialisation massive qui l’a amenée à devenir une superpuissance mondiale. C’est dans les années 1980 qu’il y a eu de la frustration face à une mauvaise économie et à un leadership qui a déclenché une série de mouvements d’indépendance. Les États baltes d’Estonie, de Lituanie et de Lettonie ont été les premiers à déclarer leur indépendance. Puis, en décembre 1991, l’Ukraine, la Fédération de Russie, la Biélorussie, l’Arménie, l’Azerbaïdjan, le Kazakhstan, le Kirghizistan, la Moldavie, le Turkménistan, le Tadjikistan et l’Ouzbékistan se sont séparés de l’union. La Géorgie est le seul pays qui est resté bien qu’elle soit partie deux ans plus tard.

1 Empire britannique


À son apogée en 1920, l’Empire britannique était le plus grand royaume officiel du monde. Il contrôlait 14 millions de miles carrés de territoire, soit environ un quart de la surface de la terre. Il avait des territoires sur tous les continents et dirigeait entre 400 et 500 millions de personnes, établissant une position dominante dans les affaires mondiales. La principale raison attribuée à la domination britannique était son avancement industriel et son innovation technologique. Dans la seconde moitié du 20e siècle, de nombreux pays ont obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne. Le déclin de sa supériorité est attribué à la Seconde Guerre mondiale où il avait accumulé beaucoup de dettes et ne pouvait plus soutenir ni se permettre un empire, et la croissance des États-Unis et de la Russie qui étaient maintenant devenus les superpuissances mondiales.

Écrit par: Dave Ngash

Source d’enregistrement: www.wonderslist.com

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