¿Los encabezados realmente afectan las clasificaciones?

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Cuando se trata de la optimización de motores de búsqueda, el proceso de garantizar que su sitio reciba la mejor clasificación posible suele ser laborioso. De hecho, hay prácticamente innumerables detalles para realizar un seguimiento, e incluso los elementos aparentemente menos esenciales del sitio web son un tema de debate entre los expertos.

Por ejemplo, ¿los encabezados realmente impactan en las clasificaciones? Esta es una pregunta que se hacen muchos expertos en SEO y creadores de contenido. ¡Y le proporcionaremos una respuesta detallada aquí mismo! Veremos la naturaleza de las etiquetas H1 y veremos si usarlas realmente mejora sus posibilidades de obtener una excelente clasificación en el sitio web.

Al mismo tiempo, veremos la postura oficial de Google sobre el tema y los resultados de algunas investigaciones independientes.

Etiquetas H1 101

Entonces, ¿qué son las etiquetas H1 en primer lugar? Estos son fragmentos de código HTML que están ahí para resaltar parte de la información más importante que se muestra en cualquier página. Principalmente, estas etiquetas se utilizan para mostrar los títulos de las publicaciones o páginas de su blog. Por ejemplo:

<h1>Do Headings Really Impact Rankings?</h1>

Su propósito es transmitir estilísticamente el tema principal de cada página a los visitantes del sitio web. Pero, quizás igualmente importante, también están ahí para mostrar la estructura esencial de una página a los motores de búsqueda. Cuando coloca un título en las etiquetas H1, los motores de búsqueda lo ven como el "título" del contenido de su página.

En la práctica, esto significa que el texto es más grande y en negrita que todo lo que se encuentra en el texto que lo rodea, lo que lo convierte en lo más fácil de leer y, por lo general, lo primero que ve. El texto H1 generalmente no contiene más de un par de palabras, aunque algunos escriben oraciones completas.

Importancia para los lectores

Esencialmente, usar H1 y otros encabezados es definitivamente una buena idea. Si no lo hace, sus páginas parecerán sin estructura en comparación con otros contenidos en línea. Recuerde, se trata de la experiencia del usuario. Si a los lectores no les resulta fácil diseccionar la esencia de una página de un vistazo, sus tasas de rebote se dispararán a medida que todos comiencen a ir a otra parte en busca de su información.

En estos días, es más probable que las personas hojeen una página que la lean en detalle; el promedio de atención de los visitantes del sitio web es asombrosamente bajo. Con eso en mente, debe proporcionarles información básica de inmediato, como de qué se trata exactamente su página. En este caso, el encabezado H1 sirve como indicador, al igual que otros.

Hablando de eso, debemos señalar que H1 no es el único tipo de partida que existe. También hay subtítulos, hasta H6. Estos disminuyen en tamaño e importancia, siendo H6 el menos crucial.

Junto con las etiquetas de encabezado H1, sirven para proporcionar una mayor estructura al contenido de su página. La jerarquía que crean estos subtítulos es una característica excelente en términos de experiencia del usuario; las personas pueden echar un vistazo a su texto y ver los principales "ritmos de la trama" antes de leer. Esto asegura tasas de rebote mucho más bajas que un muro interminable de texto, particularmente cuando tenemos en cuenta a los usuarios móviles.

H1 y SEO

Google valora las experiencias positivas de los usuarios y los sitios web con bajas tasas de rebote reciben mejores clasificaciones. Desde ese punto de vista, la respuesta a la pregunta de si los encabezados realmente impactan en las clasificaciones parece muy clara.

Pero cuando nos adentramos en la maleza del tema, necesitamos responder una pregunta más específica: ¿El uso de etiquetas H1 garantiza una mejor clasificación en el algoritmo de búsqueda de Google? La opinión sobre esto está dividida y los círculos de SEO no han llegado a una conclusión unificada.

John Mueller de Google ha afirmado con frecuencia que un sitio web sin etiquetas H1 puede posicionarse tan bien como uno que las tiene, desde la perspectiva de su algoritmo. Sin embargo, si bien esta puede no ser una métrica técnica que Google valore más, muchos expertos en SEO señalan que, como hemos concluido anteriormente, los encabezados tienen un efecto positivo indirecto a través de la experiencia del usuario y la legibilidad.

En otras palabras, no es probable que Google le dé la primera posición SERP solo porque ha incluido etiquetas de encabezado en su sitio web. Sin embargo, si sus visitantes responden mejor al contenido más estructurado, y probablemente lo harán, este cambio de comportamiento es algo que Google nota. Si su contenido se vuelve más atractivo y cautiva a los usuarios, estas son métricas que Google aún tiene en alta estima. Las tasas de rebote más bajas y la retención más alta definitivamente tendrán un impacto positivo en su clasificación.

Muchas encuestas realizadas por profesionales de la industria y empresas influyentes como Moz han concluido que las etiquetas se encuentran en realidad entre los cinco factores de clasificación más importantes en la práctica. Cuando se combinan con factores de optimización en la página, como incluir palabras clave en las etiquetas de encabezado, se vuelven aún más cruciales.

Además, debemos señalar que incluso John Mueller reconoce la importancia de las etiquetas de encabezado. Si bien dijo que Google ya no lo considera un factor de clasificación directo, también afirmó que el uso de encabezados y subtítulos facilita que el robot de rastreo de Google comprenda la estructura de su sitio web.

Implementación de encabezados

Dado que los encabezados realmente afectan las clasificaciones en ciertos aspectos, la pregunta es: ¿cuáles son las cosas a tener en cuenta al implementarlos?

En primer lugar, cada página de su sitio web debe contener una etiqueta H1. Esta etiqueta, como hemos señalado anteriormente, debe incluir un título breve de su página. Debe ser algo que proporcione inmediatamente a los usuarios información sobre el tema de la página.

Simultáneamente, no recomendamos incluir más de una sola etiqueta H1 en una página. Todas las categorizaciones de contenido posteriores deben usar etiquetas H2 o de nivel inferior. Piense en su página como un artículo de periódico. En esa analogía, tus etiquetas H1 son los titulares. Y su portada solo tiene un gran titular; el resto son menos importantes y se presentan en fuentes más pequeñas.

Además, asegúrese de que cada etiqueta H1 en su sitio web sea única. Lo último que desea es que su sitio web contenga contenido duplicado, tanto de otras páginas del sitio como de otros sitios. Este es un enorme no-no desde el punto de vista de SEO.

Le recomendamos que no haga que su texto en las etiquetas H1 sea demasiado largo; algo entre 30 y 60 caracteres es ideal. Si el encabezado es demasiado largo, la página no se verá estéticamente agradable e incluso puede confundir a los lectores.

Es crucial que incluyas otras etiquetas también. Cuanto más específico sea con sus etiquetas, más fácil será para los rastreadores de los motores de búsqueda y sus lectores adivinar rápidamente el contenido de la página. De esa manera, cualquier información crucial se podrá obtener fácilmente de inmediato.

Por último, debemos señalar que las etiquetas de encabezado tienen un impacto directo en sus fragmentos destacados, particularmente cuando se trata de subtítulos de nivel inferior. En estos días, los expertos en SEO tienen que optimizar las palabras clave que son más largas que nunca y que abarcan oraciones completas.

La razón de esto es que la búsqueda por voz se está volviendo más impactante que nunca. Y cuando las personas utilizan Google Home o Alexa para plantear sus consultas en Internet, no hablan igual que escribirían frente a una computadora o en un dispositivo móvil. En cambio, prácticamente hablan con los dispositivos, ofreciéndoles palabras clave de cola larga.

Puede usar subtítulos para optimizar estas palabras clave al incluir una frase completa como título del subtítulo. A continuación, puede utilizar el texto de párrafo estándar a continuación para responder a la consulta que ha planteado en el título.

Solo recuerde que el posicionamiento de sus palabras clave en los títulos y subtítulos también puede ser importante. La mayoría de los expertos en SEO afirman que el nivel del subtítulo en el que coloca las palabras clave no importa, pero algunos piensan que una palabra clave que coloca en una etiqueta H2 no se verá como la palabra clave principal. Sin embargo, la prueba de esto es escasa, pero todavía es algo en lo que pensar.

Experimentos con encabezados

Muchos expertos en SEO como Neil Patel han realizado pruebas para ver si los encabezados realmente impactan en las clasificaciones. Esto generalmente se hacía con una versión modificada de una prueba A/B y las páginas del sitio web se dividían en cuatro grupos.

El primero sería el grupo de control donde las páginas se dejan intactas en su forma original. Dicho grupo contenía páginas con y sin encabezados, algo así como un grupo de referencia que serviría para diferenciar el impacto de los encabezados del impacto de una miríada de otros factores.

Además de ese grupo, habría un grupo de encabezados, otro sin encabezados y un cuarto que no contenía etiquetas de encabezado, pero contenía fuentes de varios tamaños para enfatizar.

En la mayoría de las pruebas, el grupo de encabezados mostró resultados similares a los del grupo de control. Sin embargo, los otros dos grupos en realidad produjeron resultados interesantes. Cuando se trata de los grupos sin encabezados o tamaños de texto diferentes, una cosa es digna de mención. Después de que se eliminaron los encabezados de los sitios web que anteriormente los tenían, el tráfico disminuyó casi un 4% en los siguientes dos meses. Por otro lado, el último grupo que no tenía etiquetas de encabezado pero sí diferentes tamaños de texto registró un rendimiento del tráfico en línea con el de los dos primeros grupos. Entonces, ¿qué significa esto para el impacto de los encabezados en las clasificaciones de SEO?

La falta de encabezados da como resultado una caída en el tráfico. Eso está claro, y la siguiente pregunta es: ¿esta reducción en el tráfico proviene de la falta de etiquetas H1 o de la consiguiente menor legibilidad y usabilidad? En otras palabras, ¿Google castigó al sitio web o la base de usuarios votó con los pies?

Al final, los resultados del grupo final apuntan hacia lo segundo. El hecho de que las páginas que no tenían etiquetas H1 pero tenían el texto con tamaños de fuente equivalentes nos muestra que la legibilidad que se deriva de los encabezados es el factor crucial aquí.

No hay duda de que las páginas sin encabezados y con texto de diferentes tamaños son menos legibles. Esta prueba también mostró que las tasas de retención en páginas que solo tenían texto de párrafo se redujeron significativamente. ¡El tiempo que el visitante promedio pasó en estas páginas se redujo en más del 10 por ciento!

Conclusión

Entonces, ¿qué podemos concluir de nuestra mirada en profundidad a la relación entre las clasificaciones de SEO y los encabezados en un sitio web? Los encabezados en sí mismos no se encuentran entre los factores de SEO más críticos que existen. Sin embargo, sabemos con certeza que la usabilidad sí lo es, y los encabezados tienen un impacto masivo en cuán presentable y usable es una página.

El uso de fuentes más grandes en lugares específicos puede ayudar a dividir el texto demasiado largo o mal construido, ya que tanto los usuarios como los motores de búsqueda pueden ver de qué se trata la página con menos esfuerzo. También puede utilizar estos encabezados para realizar optimizaciones de palabras clave y otras técnicas de SEO en la página.

Al final, no parece importar si enfatiza partes de la página a través de encabezados o simplemente tamaños de fuente más grandes, al menos no para Google.

Sin embargo, debe recordar que Google no es el único motor de búsqueda que existe; por ejemplo, otros competidores con una porción mucho más pequeña, pero aún sustancial, de la participación de mercado (como Bing) podrían invertir más acciones en las etiquetas H1. Además, otros programas como el software de accesibilidad pueden tener estándares que otorgan más valor a las etiquetas.

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