O que aconteceu com GeoCities?

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Em meados da década de 1990, a internet não tinha Facebook, Google ou mesmo Wikipedia. Se você quisesse usar a web para promover seu negócio, compartilhar informações locais importantes com o resto do mundo ou até mesmo contar a seus amigos sobre suas aventuras recentes, você precisaria criar seu próprio site.

A maioria das pessoas podia aprender o básico da codificação HTML em poucas horas e, a partir de 1994, outros podiam usar aplicativos WYSIWYG (o que você vê é o que você obtém) como o Adobe PageMill. A certa altura, até os navegadores da web vinham com ferramentas básicas de criação de sites.

Mas aí o problema foi hospedar seu site online. Os servidores custavam dinheiro (especialmente naquela época) e nem todos queriam pagar por esse serviço, ou podiam pagar por ele, se fossem adolescentes ou estudantes universitários. Entre na GeoCities, que começou a oferecer um plano de hospedagem gratuito em 1995.

GeoCities foi uma revolução ao permitir que os jovens se expressassem na web.

No entanto, o GeoCities era mais do que apenas um serviço de hospedagem: com recursos e ferramentas voltados para a comunidade para facilitar a criação de sites, ele podia ser visto como o antepassado das mídias sociais. Em 1999, o site era o terceiro mais popular na web.

No auge de sua popularidade, o GeoCities foi vendido para o Yahoo!, o que o afastou de suas origens sociais, tornando-o irrelevante na era da Web 2.0. Uma década depois, foi fechado em todos os lugares fora do Japão. Esta é a história de uma internet que era muito diferente da de hoje.

Você não vai ser meu vizinho?

O GeoCities foi iniciado no final de 1994 por David Bohnett e John Rezner como apenas mais um serviço de hospedagem na web chamado Beverly Hills Internet. Em junho do ano seguinte passou a oferecer um plano gratuito com generosos 2 MB de espaço de armazenamento para os usuários, mas isso era apenas o começo.

Os usuários, que eram chamados de "homesteaders", foram solicitados a escolher um "bairro" como Capitol Hill ("governo, política e muitas opiniões fortes"), Hollywood ("cinema e TV") ou Paris ("romance, poesia, as artes") no ato do registro. Bairros, bem como "subúrbios" aos bairros existentes, foram adicionados à medida que o local continuou crescendo.

A "Área 51" era um dos bairros de GeoCities.

Cada bairro tinha seu próprio fórum, bate-papo ao vivo e até uma lista de todos os proprietários que comemoravam seu aniversário todos os dias. A URL padrão de cada site incluía o nome do bairro e um número, conhecido como "endereço de rua".

Os proprietários podem usar o Basic Home Page Editor do site para criar seu site automaticamente ou fazer upload de arquivos HTML, imagens GIF ou JPEG e muito mais. Em dezembro de 1995, o site tinha mais de 20.000 proprietários e mais de 6 milhões de visualizações de página por mês, quando mudou seu nome para GeoCities.

O sucesso do GeoCities encorajou o surgimento de serviços copiadores e construtores de sites. Um desses sites chamado FortuneCity foi a primeira casa da TechSpot em 1998.

Tudo sobre o dinheiro

Em 1997, a GeoCities começou a exibir anúncios pop-up em seus sites gratuitos. Embora irritantes para os visitantes, pelo menos eles não interferiram nos designs existentes dos sites. O mesmo não pode ser dito sobre a marca d'água transparente que liga ao site principal lançada no ano seguinte, que ficaria no canto inferior direito da tela o tempo todo, irritando muitos dos 2 milhões de usuários do site.

Em 1998, a empresa recebeu US$ 25 milhões da holding japonesa SoftBank e US$ 5 milhões do Yahoo!. Mais tarde naquele ano, foi listado na bolsa de valores Nasdaq. O preço de lançamento das ações foi de US$ 17, o que rapidamente ultrapassou a marca de US$ 100 como parte da bolha das pontocom. O único problema era que a empresa ainda estava perdendo dinheiro – no valor de US$ 8 milhões no último trimestre de 1998, para ser mais específico.

Em 1999, GeoCities foi o terceiro site mais visitado na web e vendido para o Yahoo! por US$ 3,57 bilhões em ações, mudando seu nome para Yahoo! Geocidades. Inicialmente, os termos de serviço do Yahoo! declaravam que o Yahoo! possuía todo o conteúdo e direitos dos sites GeoCities, mas isso foi rapidamente alterado após a atenção negativa da mídia.

Mais tarde, em 1999, o Yahoo! deu um passo para longe da natureza do site baseada na vizinhança, mudando para URLs de site com base no nome de registro do usuário. No final do ano 2000, os nomes originais dos bairros também não eram mais usados ​​no site principal. Esses foram passos na direção oposta de onde a internet estava indo, com grupos baseados em interesses compartilhados.

Com um limite de transferência de dados de 4,2 MB por hora, os sites graficamente ricos se tornaram inutilizáveis.

Em 2001, o Yahoo! introduziu planos premium e impôs um limite de transferência de dados de 4,2 MB por hora em contas gratuitas, impossibilitando alcançar um grande público gratuitamente, especialmente para sites ricos em gráficos. A essa altura, o Blogger e a Wikipedia já existiam.

Myspace, Facebook e Flickr mais tarde aderiram à revolução da Web 2.0, cada um trazendo mais motivos para não criar ou ter um site pessoal. Além disso, o WordPress foi lançado em 2003, fazendo com que as ferramentas de criação e gerenciamento de sites do GeoCities parecessem desatualizadas.

Grande no Japão

Em abril de 2009, o Yahoo! anunciou que fecharia o GeoCities em outubro do mesmo ano, excluindo os sites de todos que não haviam migrado para o Yahoo! serviço de hospedagem na web e parou de aceitar novos membros. A única exceção foi a GeoCities Japan, parte do Yahoo! Japão, que foi uma joint venture entre SoftBank e Yahoo!

GeoCities Japão permaneceu vivo por uma década a mais do que o site principal.

Após o anúncio, o Internet Archive lançou um projeto para salvar o maior número possível de 38 milhões de páginas do GeoCities. A equipe de arquivo não relacionada também foi estabelecida em resposta às ações do Yahoo!, e desde então tem contribuído para a preservação do conteúdo de vários sites outrora populares.

Em outubro de 2018, o Yahoo! O Japão, que não estava mais relacionado ao Yahoo!, anunciou que o GeoCities Japan seria finalmente encerrado em março de 2019. A Equipe do Arquivo iniciou um novo projeto para preservar o site.

Viagem ao passado

Se você quiser navegar em sites antigos de GeoCities como você poderia na era antes do Yahoo! aquisição, com base em bairros e subúrbios, você deve visitar a Galeria GeoCities da Restorativland .

O bairro SiliconValley na Galeria GeoCities.

Se você quiser pesquisar por um termo mais específico, tente GeoCities.ws, um sucessor espiritual de GeoCities que não tem relação com a empresa original, com um arquivo de carregamento rápido de GeoCities. O site oferece um plano de serviço de hospedagem gratuito sob o nome "homesteader".

O arquivo mais completo de antigos sites GeoCities pode ser encontrado em OoCities. A função de pesquisa do site inclui resultados de GeoCities.ws, e você também pode pesquisar um site por nome de usuário ou por bairro e "endereço de rua".

Claramente, GeoCities conquistou seu lugar na história da web.

Tópico de discussão para os comentários: se você estava na década de 1990, você tinha seu próprio site? Ou quando foi a primeira vez que você teve alguma presença online?

Crédito do cabeçalho: LogRocket

Fonte de gravação: www.techspot.com

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