Приближающийся астероид оказался “ тушей ” НАСА

Предполагалось, что это будет «астероид», который будет захвачен земной гравитацией и в следующем месяце превратится в «мини-луну».

Но, по словам ведущего эксперта по астероидам НАСА, вместо космической скалы, недавно обнаруженный объект, похоже, представляет собой старую ракету из неудавшейся 54-летней миссии по высадке на Луну, которая, наконец, возвращается домой.

«Я очень рад этому, – сказал Пол Чодас.

«Моим хобби было найти один из них и найти такую ​​ссылку, и я делал это десятилетиями», – сказал он.

Чодас предполагает, что астероид 2020 SO, как он официально известен, на самом деле является верхней ступенью ракеты Атлас-Кентавр, которая успешно отправила модуль NASA Surveyor 2 на Луну в 1966 году, прежде чем он был списан.

Посадочный модуль врезался в Луну после того, как один из его двигателей не загорелся по пути.

Ракета, тем временем, миновала Луну и вышла на орбиту вокруг Солнца, как мусор, который никогда больше не увидят, возможно, до сих пор.

Гавайский телескоп в прошлом месяце обнаружил загадочный объект, направляющийся к нам, когда проводил поиски защиты нашей планеты от опасных астероидов.

Объект быстро был добавлен в список Центра малых планет Международного астрономического союза, который содержит астероиды и кометы, обнаруженные в нашей Солнечной системе, что составляет всего 5 тысяч от миллионной отметки.

Размер объекта оценивается примерно в 8 метров, исходя из его яркости. Это в пределах досягаемости старого Кентавра, который был менее 10 метров в длину, включая сопло, и 3 метра в диаметре.

КЛЮЧИ

Что привлекло внимание Чодаса, так это то, что его почти круговая орбита вокруг Солнца очень похожа на орбиту Земли, что необычно для астероида.

«Ключ номер один», – сказал Чодас, директор Центра изучения околоземных объектов Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии.

Объект также находится в той же орбитальной плоскости, что и Земля, без наклона вверх или вниз, что является еще одной подсказкой.

Астероиды обычно проходят под разными углами. Наконец, он приближается к Земле со скоростью 2400 км / ч, что является медленным по меркам астероидов.

По мере приближения объекта астрономы должны иметь возможность лучше отображать его орбиту и определять, насколько на него влияет излучение и тепловые эффекты солнечного света. Если это старый Centaur – по сути, легкая пустая банка – он будет двигаться иначе, чем космический камень, вес которого делает его менее восприимчивым к внешним силам.

Именно так астрономы обычно проводят различие между астероидами и космическим мусором, например, заброшенными частями ракет, поскольку оба они выглядят просто как движущиеся точки в небе.

По словам Чодаса, вероятно, существуют десятки поддельных астероидов, но их движения слишком неточны или запутаны, чтобы подтвердить их искусственную идентичность.

Земля сталкивалась с объектом во время их соответствующих переводов в 1984 и 2002 годах, но он был слишком слабым, чтобы его можно было наблюдать с расстояния 8 миллионов километров (5 миллионов миль).

Чодас предсказывает, что объект проведет около четырех месяцев, вращаясь вокруг Земли, после того как он будет захвачен ее гравитацией в середине ноября, и что он выйдет на свою собственную орбиту вокруг Солнца в марте следующего года.

Чодас сомневается, что объект врежется в Землю, «по крайней мере, в этот раз».

С информацией из Excelsior / AP

Фотография: AP

Источник записи: https://www.globalmedia.mx