GIF-Schöpfer Stephen Wilhite mit 74 Jahren gestorben

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Legendär: Stephen E. Wilhite, Hauptschöpfer des Graphics Interchange Format (GIF), starb letzte Woche. Das Bildformat hätte wahrscheinlich längst in den Sonnenuntergang übergehen sollen; Stattdessen erlebten GIFs dank einer integrierten Animationsfunktion, die in den 2000er Jahren im Internet populär wurde, eine Art Renaissance. Die Verbreitung von Smartphones trug nur dazu bei, den Platz des GIF als echtes Medium für die moderne Kommunikation zu festigen.

Wilhite verbrachte einen Großteil seiner Karriere bei CompuServe, wo er Ende der 80er Jahre als leitender Ingenieur in dem Team tätig war, das das GIF-Bildformat entwickelte. GIFs wurden ursprünglich entwickelt, um "hochwertige, hochauflösende Grafiken" zu einer Zeit anzuzeigen und auszutauschen, als die Computerhardware sehr primitiv und die Übertragungsgeschwindigkeiten schmerzhaft langsam waren.

Seine Frau, Kathaleen Wilhite, sagte gegenüber The Verge, dass ihr Mann das GIF ganz alleine erfunden habe. „Er hat das tatsächlich zu Hause gemacht und es in die Arbeit gebracht, nachdem er es perfektioniert hatte”, sagte Kathaleen. „Er hat sich alles privat in seinem Kopf ausgedacht und ist dann in die Stadt gegangen, um es auf dem Computer zu programmieren.”

Jason Reed, Art Director bei Daily Dot, sagte gegenüber NPR, dass das Internet, wie wir es kennen, ohne das GIF ein anderer Ort wäre. „Es ist ein enges Medium, in dem man viel über das Geschichtenerzählen lernen kann, insbesondere abgestimmt auf die Aufmerksamkeitsspanne des Internets”, fügte Reed hinzu.

Wilhite arbeitete für CompuServe an verschiedenen Projekten, bevor er Anfang der 2000er Jahre in den Ruhestand ging.

Während seiner Dankesrede für den Webby Lifetime Achievement Award im Jahr 2013 räumte Wilhite mit allen Missverständnissen darüber auf, wie man GIF richtig ausspricht. Es ist "JIF" wie bei der Erdnussbuttermarke, nicht "GIF" wie ein Geschenk.

Wilhite starb am 14. März an den Folgen von Covid-19. Er war 74 Jahre alt.

Bildnachweis Die Webby Awards

Aufnahmequelle: www.techspot.com

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