El sesgo de negatividad de las noticias

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El hecho de que las noticias sean en gran medida negativas no es una noticia en sí misma, pero la medida en que lo es puede ser sorprendente. Tuve esta idea en mente la otra noche cuando sintonicé un noticiero diario de media hora en mi país de origen, Canadá. Efectivamente, el programa estuvo más que a la altura de mis expectativas: ni una sola historia en toda la transmisión fue positiva. Solo uno era incluso neutral. 

Este es obviamente un momento desafiante. Pero dejando de lado esta variable, me fascina el sesgo de los medios de comunicación hacia la negatividad. Curiosamente, casi siempre ha sido así. Ya en 1965, los investigadores Johan Galtung y Mari Holmboe Ruge identificaron la negatividad como un componente central de lo que hace que una historia sea "de interés periodístico". 1) Cuando un equipo de investigadores sugirió una revisión de este modelo de interés periodístico en 2001, eliminaron y agregaron un pocas variables, pero la "negatividad" permaneció intacta.

Hay una razón simple por la que estamos rodeados de tantas noticias negativas: respondemos con más fuerza a estas historias que a las positivas, o incluso neutrales Las historias negativas se conectan con nosotros en un nivel más profundo, quizás porque evolucionamos para centrarnos en las amenazas de nuestro entorno, como escribí en Hyperfocus. Otro estudio, realizado por Stuart Soroka y Stephen McAdams, expuso a los participantes a noticias negativas mientras monitoreaba su respuesta fisiológica. Confirmaron nuestro sesgo de negatividad, encontrando incluso a nivel fisiológico que las noticias negativas nos llevan a ser más emocionales, atentos y reactivos. Las noticias positivas, por otro lado, no tienen ningún efecto observable.

Al favorecer las noticias negativas, los medios de comunicación desencadenan nuestras respuestas biológicas y, como resultado, es más probable que nos suscribamos, hagamos clic y compartamos. Si bien en algún nivel preferimos consumir contenido positivo, los números no lo confirman. Un análisis de la revista Maclean’s, ¡una excelente institución canadiense!, encontró que los diseños de portada negativos vendieron significativamente más copias que aquellos que eran neutrales o positivos: 

Soroka y McAdams no tienen claro si este sesgo de negatividad es algo completamente malo. Como escribió más tarde Soroka en un artículo de blog para la London School of Economics: “[c]entrarse en información negativa puede ser una forma perfectamente razonable de gestionar un entorno de noticias complejo. Por lo general, necesitamos cambiar nuestro comportamiento, o nuestra evaluación de los políticos, cuando algo sale mal, no cuando algo sale bien". (He copiado el cuadro anterior de este mismo artículo).

Independientemente de esta utilidad potencial de las noticias negativas, consumirlas en exceso también puede afectar nuestra salud mental. Dos estudios ilustran esto: 

  1. Uno encontró que los participantes que estuvieron expuestos a seis o más horas de noticias sobre los atentados con bombas en el maratón de Boston experimentaron mayor estrés que aquellos que realmente estaban corriendo el maratón.
  2. Otro estudio descubrió que ver la cobertura de pared a pared de los ataques terroristas domésticos llevó a los espectadores a desarrollar un trastorno de estrés postraumático.

Y las noticias negativas no solo afectan nuestra salud mental: también brindan una perspectiva sesgada del mundo. Absolutamente están sucediendo eventos negativos en todo el mundo en este mismo momento. Pero también hay casi  ocho mil millones de personas en nuestro planeta, un número tan insondable que, al igual que la deuda nacional de los EE. UU., es una cifra difícil de procesar porque no tenemos nada en nuestras vidas con qué compararla. Con tantas personas y todas sus experiencias, se garantiza que habrá eventos repartidos por todo el espectro emocional, desde abrumadoramente positivos hasta abominablemente negativos. Estos acontecimientos no caen todos en el lado negativo.

Esto no es para descartar la importancia o el impacto de los eventos negativos, obviamente. Sin embargo, cuando miras un día determinado en tu vida, puede parecer bastante diferente. Incluso podría parecer un poco, bueno, normal. Tal vez te despiertes, prepares una taza de café, saques a los niños a tiempo para el autobús y te prepares para un día de trabajo remoto. Después del trabajo, puede volver a ver Schitt’s Creek (¡un último complemento canadiense!) o hundirse en un buen libro, antes de realizar el pedido. O te relajas mientras escuchas un podcast, bebes una copa de vino y te vas a la cama después de reflexionar sobre el día pasado. Algunos días están llenos de acontecimientos, otros son estresantes o ansiosos y, sin embargo, la vida continúa, tal como suele ser.

La negatividad siempre está ahí, a menudo fuera de los límites de nuestra vida cotidiana. Es probable que un momento más cínico atraiga esta negatividad porque hay un apetito por ella.  

Pero recuerda que el mundo nunca es tan negativo como las noticias o las redes sociales pueden hacerte creer. Entonces, la próxima vez que escuche las noticias, recuerde el efecto enorme que esta negatividad puede tener en su salud mental, como lo ilustran los dos estudios anteriores. Consumidas al extremo, las noticias pueden no solo darnos una perspectiva distorsionada de lo que es importante, sino que también pueden privarnos de los recursos mentales que necesitamos para marcar la diferencia.

Fuente de grabación: alifeofproductivity.com

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