Privata 5G-nätverk håller på att bli en grej, och Amazons AWS vill ha synpunkter på det

7

Framåtblickande: Ett av de hetaste ämnena inom teknik idag är idén om privata 5G-nätverk. Tanken bakom detta är att föra in 5G-kapaciteten med hög bandbredd och låg latens till privata företag, vilket ger dem möjlighet att skapa nya applikationer som har hastigheten och tillförlitligheten som trådbundna nätverk tillsammans med den flexibilitet och säkerhet som finns i mobilbaserade, trådlösa anslutningar.

Praktiskt taget alla större teknikföretag där ute verkar ha pratat om något sätt de kan hjälpa till att aktivera privat 5G, antingen via chips, hårdvara eller någon del av de många typer av mjukvara som krävs för att möjliggöra en sådan lösning. Vid förra veckans re:Invent lyckades dock Amazons AWS-molnverksamhet dra ihop alla nödvändiga delar i ett överraskande och potentiellt spelförändrande nytt erbjudande som heter AWS Private 5G.

Den nya AWS-tjänsten utnyttjar företagets enorma resurser för datormoln och dess pay-as-you-go-verksamhet till en lösning som gör att företag kan slå på ett nytt 5G-nätverk på några dagar istället för de månader som det vanligtvis tar.

Amazon tillhandahåller antennerna och annan RAN-hårdvara (radioaccessnätverk) samt SIM-kort som används för att ansluta enheter till nätverket, och använder sedan sin Open RAN-mjukvara och Outpost on-premise datorhårdvara för att ge företag allt de behöver för att komma igång. På ett smart sätt, eftersom alla mobilnät kräver användning av radiofrekvensspektrum, valde Amazon att utnyttja den fritt tillgängliga GAA-delen (General Availability Access) av CBRS (Citizens Broadband Radio Service) som sitt sätt att leverera nätverkets trådlösa signaler.

Medan några kritiska detaljer fortfarande återstår att fastställa och några viktiga frågor förblir obesvarade, verkar kombinationen vid ett ögonkast vara ett mycket robust erbjudande som gör det betydligt lättare att starta ett privat 5G-nätverk.

Hittills har en av de stora stopppunkterna för privata cellulära nätverk av alla slag varit kostnaden och komplexiteten för att sätta upp ett. Enbart kostnaderna för att få tillgång till licensierat RF-spektrum har varit en deal-killer för de flesta organisationer som har övervägt konceptet. Genom att använda de relativt nya och fritt tillgängliga CBRS-banden (som sträcker sig från 3,5-3,7 GHz i USA, mycket nära det mycket eftertraktade C-Band- spektrumet, aka mellanband, som stora amerikanska operatörer är på väg att lansera), Amazon och företag som väljer att prova tjänsten slipper dessa kostnader helt.

En annan stor utmaning för företag som har velat utnyttja privata 5G-nätverk (eller 4G-nätverk), är komplexiteten hos utrustningen och programvaran som krävs för att hantera nätverket. Till skillnad från företagens Wi-Fi-nätverk, som har utvecklat enkla nätverkshanteringsverktyg, är hantering av mobilnätverk en specialiserad färdighet som få människor utanför stora teleoperatörer har. Det är delvis därför de flesta organisationer med privata 5G-nätverk (eller ambitioner) börjar sina samtal med teleoperatörer eller andra organisationer med lång erfarenhet av att arbeta med operatörer. Det är helt enkelt inte något de flesta företag vill (eller vet hur man) hanterar.

Samtidigt är en av de saker som skiljer 5G från 4G möjligheten att göra mer datoranvändning inom själva nätverket. Många kantbaserade applikationer, till exempel, är i huvudsak avsedda att vara AI-drivna applikationer som körs i "kanten" av ett trådlöst nätverk. Som ett resultat av detta, eftersom de stora operatörerna har mindre erfarenhet inom detta område, har de flesta av dem börjat samarbeta med leverantörer av molnberäkningar (t.ex. Verizon med AWS, AT&T med Microsoft Azure, etc.) för att hjälpa till att sammanföra världarna av 5G trådlös och molntjänster.

Privata 5G-nät förväntas vara en av de större intäktsmöjligheterna för operatörer. Vissa har till och med kallat det den första "killer-appen" för 5G.

Det är därför det här nya AWS Private 5G-erbjudandet är så spännande. AWS började med sitt molnarv, byggde de mjukvaruverktyg som var nödvändiga för att köra telekomfokuserade arbetsbelastningar, och slog sedan ihop det hela med det ena elementet som det inte hade – antennerna och hårdvaru-RAN-komponenterna – för att skapa en komplett lösning.

För att vara tydlig, samarbetar AWS med RAN-hårdvaruleverantörer, och skapar inte sin egen hårdvara, som en del av sitt erbjudande. Företaget har dock ännu inte avslöjat vilka dessa partnerföretag är. Detta är motsatsen till det traditionella konceptet med att operatörerna leder med ett trådlöst nätverkserbjudande och sedan får de nödvändiga partners på datorsidan, vilket de helt klart har börjat göra Intel, Nvidia, Qualcomm, Dell, HPE, Cisco och många andra har alla startade ansträngningar med transportörer.

Detta återspeglar också hastigheten som molnleverantörer kan skapa lösningar och potentiellt stänga ute operatörspartners helt. På många sätt är pay-as-you-go-modellen som erbjuds av Amazon mer övertygande för något som ett privat 5G-nätverk än dess datormodell på grund av de stora initiala kapitalkostnader som privata nätverk vanligtvis kräver.

Eftersom molnleverantörerna har byggt upp sina telekomrelaterade insatser (främst på nätdriftsidan) under de senaste åren, har ett erbjudande som AWS Private 5G varit ett långsiktigt mål för flera stora molnspelare, men detta är första gången har det faktiskt hänt (även om jag verkligen förväntar mig att andra stora molnleverantörer följer efter). Nu sa Amazon att de skulle kunna ansluta till, och därför samarbeta med, de stora operatörernas offentliga nätverk, så jag förväntar mig att korsningar kommer att inträffa. Ändå bör detta vara ett stort väckarklocka för operatörerna.

Så bra som AWS Private 5G verkar, finns det några osäkerheter kvar. För det första, även om potentiell störning och nätverksstockning är en icke-fråga just nu eftersom det fortfarande finns så lite användning av GAA-delen av CBRS, som med Wi-Fi och annat olicensierat spektrum, om tillräckligt många företag väljer att utnyttja det, kan dessa problem stiga upp. Naturligtvis når mobiltäckningen mycket längre avstånd än Wi-Fi, så problemen är inte identiska. Men de är något att ta hänsyn till.

För det andra, även om det låter användbart att låta Amazon leverera SIM-kort för anslutna enheter, väcker det frågor om hur man använder enheter som redan har SIM-kort i dessa nätverk, som varje aktiv smartphone i världen. I vissa situationer kräver privata mobilnät att enheter har flera SIM-kort för att kunna användas på både privata och befintliga offentliga cellnätverk. eSIM-funktionerna hos moderna telefoner skulle kunna utnyttjas för att övervinna några av dessa problem, men frågor kvarstår om hur man tillhandahåller och hanterar dessa befintliga SIM-utrustade enheter.

Slutligen finns det fortfarande viktiga frågor om vilka typer av applikationer som kräver privat 5G och vilka andra typer som kan fungera lika bra (och hanteras lättare) på något som ett nytt WiFi 6E-nätverk. Det finns gott om industrier, inklusive tillverkning, hälsovård och andra, för vilka säkerhets- eller latenskänsliga fördelar med cellulär kontra Wi-Fi är tydliga, men i andra kommer mer att behöva göras.

Det förmodligen mest intressanta resultatet av tillkännagivandet av AWS Private 5G är att det kommer att påskynda diskussionen och de tidiga implementeringarna av denna teknik. Det verkar finnas många intressanta potentiella applikationer, men tills fler företag börjar distribuera sina egna privata 5G-nätverk vet vi inte exakt.

Bob O’Donnell är grundare och chefsanalytiker av TECHnalysis Research, LLC, ett teknikkonsultföretag som tillhandahåller strategiska konsulttjänster och marknadsundersökningstjänster till teknikindustrin och det professionella finanssamhället. Du kan följa honom på Twitter.

Inspelningskälla: www.techspot.com

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More