Le reti private 5G stanno diventando una cosa e l’AWS di Amazon vuole avere voce in capitolo

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Previsionale: uno degli argomenti più caldi della tecnologia oggi è la nozione di reti 5G private. L’idea alla base di ciò è portare le capacità di larghezza di banda elevata e bassa latenza inerenti al 5G nelle aziende private, dando loro l’opportunità di creare nuove applicazioni che abbiano la velocità e l’affidabilità delle reti cablate insieme alla flessibilità e alla sicurezza che si trovano nelle reti cellulari, connessioni wireless.

Praticamente tutte le principali società tecnologiche là fuori, a quanto pare, hanno parlato di un modo in cui possono aiutare a abilitare il 5G privato, tramite chip, hardware o alcuni elementi dei molti tipi di software necessari per abilitare una soluzione del genere. Al re:Invent della scorsa settimana, tuttavia, il business cloud AWS di Amazon è riuscito a mettere insieme tutti i pezzi necessari in una nuova offerta sorprendente e potenzialmente rivoluzionaria chiamata AWS Private 5G.

Il nuovo servizio AWS sfrutta le enormi risorse di cloud computing dell’azienda e la sua attività di pagamento in base al consumo in una soluzione che consente alle aziende di attivare una nuova rete 5G nel giro di pochi giorni invece dei mesi normalmente necessari.

Amazon fornisce le antenne e altro hardware RAN (rete di accesso radio), nonché le SIM utilizzate per connettere i dispositivi alla rete, quindi sfrutta il software Open RAN e l’hardware di calcolo Outpost on-premise per fornire alle aziende tutto ciò di cui hanno bisogno per iniziare. Abilmente, poiché tutte le reti cellulari richiedono l’uso dello spettro RF a radiofrequenza, Amazon ha scelto di sfruttare la porzione GAA (General Availability Access) disponibile gratuitamente di CBRS (Citizens Broadband Radio Service) come mezzo per fornire i segnali wireless della rete.

Mentre alcuni dettagli critici devono ancora essere determinati e alcune importanti domande rimangono senza risposta, a prima vista, la combinazione sembra essere un’offerta molto solida che semplifica notevolmente l’avvio di una rete 5G privata.

Finora, uno dei grandi punti di arresto per le reti cellulari private di qualsiasi tipo è stato il costo e la complessità coinvolti nella creazione di una. I costi per ottenere l’accesso allo spettro RF con licenza da solo sono stati un killer per la maggior parte delle organizzazioni che hanno considerato il concetto. Utilizzando le bande CBRS relativamente nuove e disponibili gratuitamente (che vanno da 3,5-3,7 GHz negli Stati Uniti, molto vicino all’ambito spettro della banda C, noto anche come banda media, che i principali vettori statunitensi stanno per lanciare), Amazon e il le aziende che scelgono di provare il servizio evitano del tutto quei costi.

Un’altra grande sfida per le aziende che hanno voluto sfruttare le reti private 5G (o 4G), è la complessità delle apparecchiature e del software necessari per gestire la rete. A differenza delle reti Wi-Fi aziendali, che hanno sviluppato strumenti di gestione della rete semplici, la gestione della rete cellulare è un’abilità specializzata che poche persone al di fuori dei principali operatori di telecomunicazioni hanno. Questo è in parte il motivo per cui la maggior parte delle organizzazioni con reti (o aspirazioni) 5G private iniziano le loro conversazioni con fornitori di telecomunicazioni o altre organizzazioni con una vasta esperienza nel lavoro con i gestori. Semplicemente non è qualcosa che la maggior parte delle aziende vuole (o sa come) affrontare.

Allo stesso tempo, una delle cose che separa il 5G dal 4G è la capacità di fare più elaborazione all’interno della rete stessa. Molte applicazioni edge-based, ad esempio, sono essenzialmente intese come applicazioni basate sull’intelligenza artificiale che vengono eseguite al "periferico" di una rete wireless. Di conseguenza, poiché i principali vettori hanno meno esperienza in questo settore, la maggior parte di loro ha iniziato a collaborare con provider di cloud computing (ad esempio, Verizon con AWS, AT&T con Microsoft Azure, ecc.) per aiutare a riunire i mondi del wireless 5G e cloud computing.

Le reti private 5G dovrebbero essere una delle maggiori opportunità di guadagno per i vettori. Alcuni l’hanno persino definita la prima "app killer" per il 5G.

Ecco perché questa nuova offerta di AWS Private 5G è così intrigante. AWS ha iniziato con la sua eredità cloud, ha creato gli strumenti software necessari per eseguire carichi di lavoro incentrati sulle telecomunicazioni, quindi ha unito il tutto con l’unico elemento che non aveva in modo nativo, le antenne e i componenti hardware RAN, per creare una soluzione completa.

Per essere chiari, AWS sta collaborando con fornitori di hardware RAN, non creando il proprio hardware, come parte della sua offerta. La società deve ancora rivelare chi sono quelle società partner. Questo è l’opposto del concetto tradizionale dei carrier che guidano con un’offerta di rete wireless e poi ottengono i partner necessari sul lato informatico, cosa che hanno chiaramente iniziato a fare Intel, Nvidia, Qualcomm, Dell, HPE, Cisco e molti altri hanno tutti hanno iniziato gli sforzi con i vettori.

Ciò riflette anche la velocità con cui i provider di servizi cloud sono in grado di creare soluzioni e potenzialmente escludere completamente i partner dei vettori. Per molti versi, il modello pay-as-you-go offerto da Amazon è più interessante per qualcosa come una rete 5G privata rispetto al suo modello di elaborazione a causa degli ingenti costi di capitale iniziali normalmente richiesti dalle reti private.

Poiché negli ultimi anni i fornitori di servizi cloud hanno intensificato i propri sforzi in materia di telecomunicazioni (principalmente sul lato delle operazioni di rete), un’offerta come AWS Private 5G è stata un obiettivo a lungo termine per diversi grandi operatori del cloud, ma questo è il prima istanza è effettivamente successo (anche se sicuramente mi aspetto che altri importanti fornitori di servizi cloud seguano l’esempio). Ora, Amazon ha detto che sarebbe stato in grado di connettersi e quindi collaborare con le reti pubbliche dei principali vettori, quindi mi aspetto che si verifichino crossover. Tuttavia, questo dovrebbe essere un grande campanello d’allarme per i vettori.

Per quanto sia fantastico AWS Private 5G, rimangono alcune incertezze. In primo luogo, mentre la potenziale interferenza e la congestione della rete non sono un problema in questo momento perché c’è ancora così poco utilizzo della porzione GAA di CBRS, come con Wi-Fi e altri spettro senza licenza, se un numero sufficiente di aziende sceglie di sfruttarlo, quei problemi potrebbero presentarsi. Ovviamente, la copertura cellulare raggiunge distanze molto più lontane rispetto al Wi-Fi, quindi i problemi non sono identici. Tuttavia, sono qualcosa da considerare.

In secondo luogo, sebbene Amazon fornisca le SIM per i dispositivi connessi sembra utile, solleva interrogativi su come utilizzare i dispositivi che hanno già SIM su queste reti, come ogni singolo smartphone attivo nel mondo. In alcune situazioni, le reti cellulari private richiedono che i dispositivi dispongano di più SIM per poter essere utilizzati sia su reti cellulari private che pubbliche esistenti. Le capacità eSIM dei telefoni moderni potrebbero essere sfruttate per superare alcune di queste preoccupazioni, ma rimangono ancora dubbi su come fornire e gestire questi dispositivi dotati di SIM esistenti.

Infine, ci sono ancora domande importanti su quali tipi di applicazioni richiedono il 5G privato e quali altri tipi potrebbero funzionare altrettanto bene (ed essere gestiti più facilmente) su qualcosa come una nuova rete WiFi 6E. Esistono molti settori, tra cui produzione, assistenza sanitaria e altri, per i quali i vantaggi in termini di sicurezza o di latenza del cellulare rispetto al Wi-Fi sono evidenti, ma in altri sarà necessario fare di più.

Probabilmente il risultato più interessante dell’annuncio di AWS Private 5G è che accelererà la discussione e le prime implementazioni di questa tecnologia. Sembrano esserci molte potenziali applicazioni interessanti, ma fino a quando più aziende non inizieranno a implementare le proprie reti 5G private, non lo sapremo esattamente.

Bob O’Donnell è il fondatore e capo analista di TECHnalysis Research, LLC, una società di consulenza tecnologica che fornisce servizi di consulenza strategica e ricerche di mercato all’industria tecnologica e alla comunità finanziaria professionale. Potete seguirlo su Twitter.

Fonte di registrazione: www.techspot.com

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